メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。

ヴィニー・バーンズ

Blood From Stone / Dare (1991)

0623Blood From Stone










イギリスのメロハー・バンドDare(デアー)の1991年にリリースされた2ndアルバムです。Dareはハードロックと呼ぶにはいささか静かでふんわりしたサウンドが特徴なわけですが、どういうわけかこのアルバムだけはギンギンのハードロックをやってます。それが災いしたのかどうか、本作リリース後DareはA&Mから切られて解散(活動休止?)となり、数年後に独立系レーベルで復活作を発表と、多くのHR/HM系バンドと同じ道を歩むことになります。

さてこのアルバムは、心に響くケルト風メロディと劇的な曲展開が印象的な#1"Wings Of Fire"、#2"We Don't Need A Reason"で、まずガツンとやられます。続く、哀愁メロハーと言うには力強すぎる#3"Surrender"では、ヴィニー・バーンズのギターもマイケル・シェンカーばりに歌いまくり、泣きまくりです。ここまでハードなサウンドだと、ダレン・ウォートンのか細いボーカルではちょっとツライものがありますが、とにかく出だしの3曲は上出来です。ところが、ところが。。。その後はずっとヴァン・ヘイレン+ボン・ジョビ状態になります。アメリカン・ロック風のメロディと乾いたサウンドだったり、妙に明るく燥いだ感じだったりしてがっかりです。Dareにこういう音は求めていないんだよなぁ。なんか無理してる感じがつきまとってるし。頭3曲と残り7曲の差が有り過ぎです。

バンドのメンバーは、リーダーのダレン・ウォートン(Vo)、ヴィニー・バーンズ(Gt)、ブライアン・コックス(Key)の3人は1stと変わらず。ベースはナイジェル・クラッターバックに、ドラムはグレッグ・モーガンにチェンジしています。また、Additional musicianとして、ドラムにジェイムス・コタック、ベースにジェフ・ピルソン、バック・ボーカルにトミー・ファンダーバークとジョン・レヴェックがクレジットされています。プロデューサーはキース・オルセン、エンジニアはシャイ・ベイビー。ダレン・ウォートンは1991年Wild Horsesというバンドで、コタック、ピルソン、レヴェックと共にアルバムを1枚出しており、こちらもプロデューサーはオルセン、エンジニアはシャイ・ベイビー。まんま横すべりのメンツです。

蛇足ながら、このブログ記事を書くに当たって初めてyoutubeにある当時のビデオを見たのですが、ナリもフリもまるでヘア・メタル・バンドのようではありませんか!Dareってこうだったの?気恥ずかしいことこの上ない。今はウォートン氏をはじめ皆さんデブっちょのオッサンと化しているので、この落差に軽く眩暈がします。。。
 
評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Wings Of Fire (Darren Wharton)
02. We Don't Need A Reason (Darren Wharton)
03. Surrender (Darren Wharton)
04. Chains (Darren Wharton/Vinny Burns)
05. Lies (Darren Wharton/Vinny Burns)
06. Live To Fight Another Day (Darren Wharton/Vinny Burns)
07. Cry Wolf (Darren Wharton/Vinny Burns)
08. Break Out (Darren Wharton/Vinny Burns)
09. Wild Heart (Darren Wharton/Vinny Burns)
10. Real Love (Darren Wharton)

■Personnel
Darren Wharton - Vocals
Vinny Burns - Guitars
Brian Cox - Keyboards
Nigel Clutterbuck - Bass
Greg Morgan - Drums

James Kottak - Drums
Jeff Pilson - Bass
Tommy Funderburk
John Levesque

Producer - Keith Olsen


Out Of The Silence / Dare (1988)

0228Out of the Silence










末期Thin Lizzyでキーボードを弾いていたダレン・ウォートンが率いるDareの1stアルバムです。メンバーは、後にTenのギタリストとなるヴィニー・バーンズ、同じくTenのThe Name of The Rose に参加するベースのシェリー(マーティン・シェルトン)とキーボードのブライアン・コックス、それから前後の経歴は不明ですがドラムにジェイムス・ロス。プロデュースは、エンジニア、ミキサー、プロデューサーとして数多くのメジャー・アーティストを手がけたマイク・シプリーと、自身もミュージシャンでありジャズ系のプロデュースが多いラリー・クラインが担当しています。

本作で聴ける音楽は、ジャケットのイメージそのままの、いかにもイギリスのバンドらしいウェットで叙情的なもの。ヒースやムーアといったイギリス的な荒地、霧に包まれた森、あるいは小雨に濡れたレンガ造りの家並み、そんな情景が目に浮かぶようなサウンドです。同じメロハーでも、FireHouseやTykettoのようなカラっと乾いたアメリカン・ロックの対極にある音だと思います。モノトーンを思わせるサウンド、憂いを帯びたメロディ、ダレン・ウォートンのささやくような歌唱、それらが一体化してバンドの個性となっているのが見事。時折顔をのぞかせるケルティック・メロディも、やり過ぎない程度で実にいい塩梅です。Tenではやや過剰なまでに叫び泣きまくるヴィニー・バーンズのギターも、コンパクトかつ程よく抑制されたフレーズでこれまた好印象。全体に淡白でさらっとした楽曲が多い本作の中で、割と強烈な哀愁を放つ#8"Heartbreaker"が一番耳に残るかな。いずれにしても、血湧き肉躍るようなアルバムではありませんが、聴き飽きることの無い好盤であることは間違いありません。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Abandon (Lyrics : D. Wharton / Music : D. Wharton, V. Burns)
02. Into The Fire (Lyrics & Music : D. Wharton)
03. Nothing Is Stronger Than Love (Lyrics : D. Wharton / Music : D. Wharton, V. Burns)
04. Runaway (Lyrics & Music : D. Wharton)
05. Under The Sun (Lyrics & Music : D. Wharton)
06. The Raindance (Lyrics & Music : D. Wharton)
07. King Of Spades (Lyrics & Music : D. Wharton)
08. Heartbreaker (Lyrics : D. Wharton / Music : D. Wharton, V. Burns)
09. Return The Heart (Lyrics & Music : D. Wharton)
10. Don't Let It Go (Lyrics : D. Wharton / Music : D. Wharton, V. Burns)

■Personnel
Darren Wharton - Vocals, Keyboards
Vinny Burns - Guitars
Shelley - Bass
James Ross - Drums
Brian Cox - Keyboards

Producer – Mike Shipley, Larry Klein

Spellbound / Ten (1999)

0160Spellbound










イギリスのメロディアス・ハードロック・バンド、Tenの4th(ライブ盤を含めると5th)アルバム。1999年リリースとなっていますが、日本国内盤は先行して1998年に発売されています。メロハー・ファンにとってTenは安心のブランド、このアルバムも期待を裏切らない作品となっています。哀愁を感じさせる適度にウェットなメロディはいつも通り、ゲイリー・ヒューズの落ち着いたボーカルとヴィニー・バーンズの泣きのギターもいつも通りです。他のメンバーも前作のライブ盤Never Say Goodbyeと変わらず、ジョン・ハリウェル(gt)、ジェド・ライランズ(key)、グレッグ・モーガン(dr)、スティーヴ・マッケンナ(ba)の4人。バッキング・ボーカルにはお馴染みのジェイソン・サノスの他、Dante Foxのスー・ウィレッツ、Magnumのボブ・カトレイも加わっています。

ゲイリー・ヒューズは歴史や叙事詩が好きらしく、これまでもそんな趣味を伺わせる曲がありましたが、本作ではその傾向は一層強まっています。勇壮でシンフォニックなオープニングから#2"Fear the Force"への流れがドラマティックで印象的です。また、#5"We Rule the Night"、#6"Remembrance for the Brave"、#7"Red"と、トラッド・ミュージックの旋律を取り入れた曲が挿入されることで、より伝統だとか歴史物語といったテーマが際立ち、あたかもコンセプト・アルバムのような統一感が生まれています。その一方で過去作で垣間見られた過剰な大作志向が抑制され、長いものでも6分程度と楽曲がコンパクト化しているのも好印象。さらに筆者としては、#9"Wonderland"に1stで見られた瑞々しいポップ・フィーリングが戻っているのも嬉しかったです。また、ミックスが1st~3rdのマイク・ストーンから、GiantやFair Warningを手がけてきたレイフ・マッケンナに変わったせいか、奥行きを感じさせるサウンドに仕上がっています。総合的にとても出来の良いアルバムだと思いました。

ただ、トラディショナルなのはいいとして、ファンタジーRPGに夢中になっている中学生みたいな歌詞は興ざめ。正直勘弁してもらいたいなと。ドラゴンが滑ったの転んだの、魔法使いがどうしたこうした、復讐だ!反逆だ!なんてのがHR/HMには何故かよく出てきますけど、もうそれだけでバカっぽく見えちゃうの。

閑話休題。本作で聴けるトラッド風メロディは、アイリッシュっぽいとは思いました。ただ、この方面の知識に乏しいので正確には不明です。同じケルト系のアイルランド、スコットランド、ウェールズ、コーンウォールの音楽にどのような差異があるのか分からないのです。イングランド(アングロサクソン)系とケルト系の違いだって怪しいものです。そもそもゲイリー・ヒューズがイギリス国内のどのようなエスニック・グループに帰属意識を持っているのかさえ分かりません。カトリックかプロテスタントかも知りません。イギリスのトラッド音楽を聴くと、ブリテン島と北アイルランドに住む人々を十把一絡げに、のっぺらぼうな「イギリス人」としてしか理解出来ていないことを痛感してしまいます。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. March of the Argonauts (Instrumental)
02. Fear the Force
03. Inside the Pyramid of Light
04. Spellbound
05. We Rule the Night
06. Remembrance for the Brave (Instrumental)
07. Red
08. The Alchemist
09. Wonderland
10. Eclipse
11. The Phantom
12. Till the End of Time
All songs written by Gary Hughes,
except " Inside the Pyramid of Light" written by Gary Hughes and Vinny Burns

■Personnel
Gary Hughes – vocals
Vinny Burns – guitars
Ged Rylands – keyboards
John Halliwell – guitars
Steve McKenna – bass guitar
Greg Morgan – drums and percussion

Francis Cummings – violin
Fiona Payne – violin
Anne Morrison – viola
Anna Frazer – cello
Mike McGoldric – uilleann pipes, low whistle, bamboo flute​
Jason Thanos – additional backing vocals
Sue Willets – additional backing vocals (Track 5)
Bob Catley – additional backing vocals (Track 5)
Rafe McKenna – additional backing vocals (Track 5)

Producer - Gary Hughes 

 

Time on Earth / Hugo (2000)

0116Time on Earth
歌唱も見た目もスティーヴ・ペリーそっくりのヒューゴ、2枚目のソロ・アルバムです。1stはTenのメンバーが演奏面で全面的に関わり、いかにもハードロック然としたドカドカうるさいサウンドでしたが、今回はTenからはヴィニー・バーンズがギターで参加しているだけです。サウンド的にはメロウ&ソフトなメロハー/AORとなり、肝心のメロディもイマイチ印象が薄くやや物足りないという感想を持ちました。ただし、#4"Anyone in Love"は筆者の好みど真ん中のロマンチックでオシャレなバラードで、これは思わずうっとり♪ロサンゼルスの夜景をバックに苦み走ったいい男と金髪美人が絡む、みたいなPVが似合う感じ。それから、#5"Fine"はヒューゴにしてはちょっと珍しくバッド・カンパニーみたいなロックン・ロールで、これがまたかっこいい。ギターは腕利きセッション・マンのジョーイ・サイクスですが、この曲ではミック・ラルフスを思い起こさせるロング・トーンとビブラートが堪りません。#10"Magic Power"はカナダのTriumphのカバー。爽快系のメロディがヒューゴの声に合ってるし、ギターも味があって楽しめます。

このアルバム、一曲ごとに演奏陣が異なるのですが、いずれも有名無名のセッション・ミュージシャンのようです。ヒューゴ本人も、ボーカルだけでなくドラムやキーボードをプレイしているのが注目されます。器用ですねこの人も。なお、ギターでクレジットされているアダム・ホーランドは、ヒューゴがソロ独立以前に歌っていたValentineのメンバー。テディ・ロンディネリはレインボーのドラマーだったボビー・ロンディネリの弟で、兄弟でRondinelliというグループを組んでいたこともあります。オルガンでクレジットされているコリー・デヴィッドソンは、そのRondinelliに在籍したキーボード・プレイヤーです。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks & Personnel
01. Can't Stop Loving You
 Joey Sykes - guitars
 Adam Holland - guitars
 Tom Nissen - bass, background vocals
 Vinny Burns - additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, keyboards, drums
02. Tell It to My Heart
 Joey Sykes - guitars
 Adam Holland - lead guitar
 Tom Nissen - bass
 Vinny Burns - additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, keyboards, drums
03. Last One More Time
 Performed by Hugo
 Vinny Burns - additional guitars
04. Anyone in Love
 Joey Sykes - guitars
 Tom Nissen - bass
 Vinny Burns - additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, keyboards, drums
05. Fine
 Joey Sykes - guitars
 A. Zeke Daner - drums
 Hojo Durussel - bass
 Vinny Burns - additional guitars
 Liz Torres - background vocals
 Hugo - lead & background vocals, keyboards
06. Blues for You
 Joey Sykes - guitars
 Adam Holland - lead guitar
 Tom Nissen - bass
 Corey Davidson - hammond organ
 A. Zeke Daner - drums
 Vinny Burns - additional guitars
 Liz Torres - background vocals
 Hugo - lead & background vocals, piano
07. This Love Song
 Joey Sykes - guitars
 Nick Vourlos - classical guitar
 Tom Nissen - bass, background vocals
 Vinny Burns - additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, piano, keyboards, drums
08. I Will Be Waiting
 Joey Sykes - guitars
 Vinny Burns - lead guitar, additional guitars
 Paul Carley - background vocals
 Hugo - lead & background vocals, bass, keyboards, drums
09. Our Love Will Be There
 Vinny Burns - lead guitar, additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, classical guitar, keyboards, strings
10. Magic Power
 Joey Sykes - lead guitar
 Vinny Burns - additional guitars
 Tom Nissen - bass
 Pat Masevondabak - drums
 Paul Carley - background vocals
 Hugo - lead & background vocals, keyboards
11. Time on Earth
 Joey Sykes - guitars
 Teddy Rondinelli - lead guitar
 Tom Nissen - bass
 A. Zeke Daner - drums
 Vinny Burns - additional guitars
 Hugo - lead & background vocals, keyboards

All songs written by Hugo except "Magic Power" written by R. Emmett, M. Levine, G. Moore

Producer - Hugo and Tom Nissen

Never Say Goodbye / Ten (1998)

0103Never Say Goodbye
イギリスのメロハー・バンドTenの2枚組ライブ盤。国内盤と輸入盤、オリジナルと再発盤といくつかのバージョンがあって一部収録曲が異なるようです。ここでは1998年にゼロ・コーポーレーションから発売されたオリジナル国内盤を取り上げています。

ブックレットには日本でのコンサートの写真があしらわれていますが、1997~98年のヨーロッパ・ツアーを収録しているようです。この時点でリリースされていた1stから3rdまでのアルバムから24曲とかなりのボリューム。しかも元々どの曲も曲調やサウンドが似通っているバンドなので、1枚でもお腹一杯になるんじゃないかと思いましたが、筆者は意外にダレずに聴くことができました。曲順も妥当だし、途中にアコースティック・セットが入っているのも飽きさせない工夫かなと思いました。ちょっと曲数の多いベスト盤といった感じです。ただ、大幅にアレンジが変わるとか、アドリブがふんだんに入っているとかいうこともなく、言ってしまえばスタジオ盤を忠実に再現しているだけ、またカバー曲などもないので、ライブ盤ならではの醍醐味というものはあまり感じられません。ゲイリー・ヒューズのボーカルも、ヴィニー・バーンズのギターも、スタジオ盤と大きく変わるところなく、したがって魅力の増減もなし。一番気になるのは録音が音割れ気味なこと。もうちょっときれいに録ってほしかったなー。そんなわけで、Tenの熱心なファンでなければ、手に入れる優先順位はどうしても低くなってしまう作品だと言わざるを得ません。

ラインナップは、ゲイリー・ヒューズとヴィニー・バーンズのほか、サイド・ギターのジョン・ハリウェル、キーボードのジェド・ライランズ、ドラムのグレッグ・モーガンと従来どおり。ベースだけは新メンバーのスティーヴ・マッケンナにチェンジしています。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作 
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
Disc - 1
01. The Robe
02. Bright on the Blade
03. Wildest Dreams
04. The Torch
05. Yesterday Lies in the Flames
06. The Rainbow
07. Goodnight Saigon
08. Arcadia
09. You're in My Heart (acoustic)
10. Close Your Eyes and Dream (acoustic)
11. Turn Around (acoustic)
12. The Loneliest Place in the World

Disc - 2
01. The Crusades
02. Don't Cry
03. Ten Fathoms Deep
04. After the Love Has Gone
05. Stay With Me
06. Standing on the Edge of Time
07. Fly Like an Eagle
08. Drum Solo
09. Battlelines
10. The Pharaoh's Prelude
11. Wait for You
12. The Name of the Rose

All songs written by Gary Hughes
except "The Crusades" and "Standing on the Edge of Time" written by Gary Hughes and Vinny Burns 

■Personnel
Gary Hughes – vocals
Vinny Burns – guitars
John Halliwell – guitars, backing vocals
Ged Rylands – keyboards, backing vocals
Steve McKenna – bass guitar, backing vocals
Greg Morgan – drums


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