メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。 メロディック・ロックのアルバムをレビューしていくブログです。

マグナス・カールソン

Metal Machine / Midnight Sun (2001)

0200Metal Machine









スウェーデンのテクニカル・ベーシスト、ヨナス・レインゴールド率いるミッドナイト・サンの4thにしてラストのアルバム。結成以来のフロントマンだったピート・サンドベリが脱退し、元ジキル&ハイド、現プードルズのヤコブ・サミュエルが新ボーカリストに迎えられています。この人は元々はドラマーで、タリスマンの1st(再発盤)のボーナスとして収録されたライブ音源のドラムも担当しているそうです。ギターのマグナス・カールソン、ドラムのハイメ・サラザールは前作に引き続き参加しています。プロデュースに初代ドラマーのアンダース・テオ・ティアンデルが関与しているのもこれまで通りです。

このバンドは、ヨナス・レインゴールドのメタル指向と、ピート・サンドベリのメロハー/AOR指向とが融合してユニークなサウンドを展開してきたわけですが、ピート・サンドベリが外れた本作は完全にメタル化しました。硬質なサウンド、大仰なメロディ、劇的に歌い上げる歌唱、これはヘヴィ・メタル以外の何物でもありません。しかも古典的というかマンガチックというか、あまりに類型的で面白くもなんともない。メタル・プロパーなら喜ぶ音なのかもしれませんが、メロハー好きの筆者としては非常に残念です。ジャケットやブックレットにあしらわれたイラストも、CGで人相を変えたメンバー写真も、悲しくなるほどチープで子供っぽい。曲タイトルも"Metal"と"Steel"連発で、もしかしたらパロディかと思いましたが、どうも本気でやっているようです。ピート・サンドベリを追い出してまでやりたかったのがこれかよ、と言いたくなります。しかも、このアルバムを最後にバンドは解散、あるいは消滅してしまいます。なんだかな~。。。

評価 ★★☆☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Metal Gods (Reingold)
02. Distored Eyes (Reingold)
03. Metal Will Stand Tall (Reingold / Samuel)
04. Keeper of the Gate (Reingold / Samuel)
05. Steel to Steel (Reingold)
06. Metal Machine (Reingold)
07. Fight (Reingold)
08. Dungeons of Steel (Reingold)
09. Your Blood Burns in Hel (Reingold / Ohlen)
10. Temple of the Graal (Reingold / Samuel)
11. Genesis [bonus track]

■Personnel
Jakob Samuel -Vocals
Jonas Reingold - Bass
Magnus Karlsson - Guitars
Jaime Salazar - Drums

Inger Ohlen - Backing Vocals
Mattias Frisk - Backing Vocals
Bengtsson - Backing Vocals
Micko - Backing Vocals
Micke - Backing Vocals
Pontus - Backing Vocals
Tomme - Backing Vocals
Rickard Andersson - Keyboard solo on track 2

Producer - Jonas Reingold, Anders "Theo" Theander

Nemesis / Midnight Sun (1999)

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スウェーデンのメロディアスHR/HMバンド、ミッドナイト・サンの3rdアルバム。アルバムごとにメンバー・チェンジしているこのバンド、ピート・サンドベリ(vo)とヨナス・レインゴールド(ba)の双頭体制は変わっていませんが、本作では新ギタリストとしてマグナス・カールソンが迎えられています。現在では凄腕プレイヤーかつ優秀なメロディ・メイカーとしてすっかり有名になりましたが、このアルバムが彼のメジャー・デビュー作。後年ほどではないものの、その巧者ぶりは本作でもうかがえます。また、ドラムはハイメ・サラザール(Bad Habit/Reingold)にチェンジしています。

メロハー/AORとメロディック・メタルが混在していた1st、AOR色が一掃された2ndと来て、この3rdでは更にメタル寄り、ネオクラ寄りの音になりました。メロハー/AOR指向のピート・サンドベリと、メタル指向のヨナス・レインゴールドのせめぎ合いは臨界に達したようで、4th(最終作)レコーディング前にピート・サンドベリは脱退することになります。喧嘩別れではなかったようですが、それなりの確執はあったものと想像できます。そういった事情が音に反映したのか、本作は緊張感溢れる好盤に仕上がっています。特にタイトル曲#1"Nemesis"は疾走感と哀愁が両立していて、このバンドならではの味。いかにも北欧メロディック・メタルらしい名曲だと思います。また、前作でも客演していたジョン・ノーラムが再びギター・ソロを担当した#8"Dreams"は、ヘヴィなサウンドと切ない歌唱がなんとも言えない趣をかもし出しています。#14"Seven Doors Hotel"はEuropeの名曲のカヴァーですが、リード・ギターはジョン・ノーラムではなくマグナス・カールソン。思う存分弾きまくっています。というように良い曲がてんこ盛りなのですが、難を言えば曲数が多すぎるかな。筆者としては面白くなかった#12"Ave Maria"と#15"Innocent"をカットすれば、更に緩みのないアルバムになったんじゃないかと思ってしまいます。

プロデュースはヨナス・レインゴールドと初代ドラマーのアンダース・テオ・ティアンデルで、レコーディングはテオ・ティアンデルの経営するRoastinghouse Studio。なお、ゲスト・ギタリストとしてクレジットされているハル・ジョンストンは、ハイメ・サラザールと同じくBad Habitのメンバーです。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Nemesis
02. You and I
03. Mortal Man
04. Resurrection
05. King of Broken Hearts
06. Conqueror
07. Watch Out
08. Dreams
09. I Don't Know
10. Conceal
11. Living on the Edge
12. Ave Maria
13. Nightfall
14. Seven Doors Hotel
15. Innocent
All music by Reingold and words by Pete Sandberg
except "Nightfall" by Magnus Karlsson, "Seven Doors Hotel" by Joey Tempest

■Personnel
Pete Sandberg - Lead & Backing Vocal
Magnus Karlsson - Guitars, Backing Vocal
Jaime Salazar - Drums, Percussions, Backing Vocal
Reingold - Bass, Keyboards, Additional Guitar, Backing Vocal

Berit Hessing - Cello
Hal Johnston - Guitar
Jens Friis Hansen - Backing Vocals
Inger Ohlen - Backing Vocals
Henrik Hansson - Keyboard
John Norum - Guitar Solo on "Dreams"

Producer - Jonas Reingold, Anders "Theo" Theander
Executive Producer -  Anders "Theo" Theander 

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