0015Firehouse

アメリカのメロディアス・ハードロック・バンド、ファイアーハウスのデビュー・アルバム。ライナーによると、ビル・レヴァティ(Gt)とマイケル・フォスター(Ds)のいたWhite Heatと、C.J.スネア(Vo)とペリー・リチャードソン(Ba)のいたMaxx Warriorというバンドが合体してファイアーハウスが誕生したそうです。1stアルバムですが曲の完成度は非常に高く、アメリカのバンドらしいスカっとしたサウンドと良質のメロディが楽しめます。特質すべきはC.J.スネアの溌剌とした歌いっぷり。よく伸びるハイトーンはメタリックなものではなく、しなやかで温かみもあってとても心地よく感じます。アルバムの各曲とも素晴らしいのですが、中でも筆者のお気に入りは、哀愁のメロディが印象的な"All She Wrote"、ポップで楽しいサビを一緒に口ずさみたくなる"Don't Treat Me Bad"、ハードロックバンドとしての実力を発揮したスピード曲"Overnight Sensation"、素直で心温まるバラード"Love of a Lifetime"です。

このアルバムは、本国アメリカでダブル・プラチナ、カナダ、日本、シンガポールでゴールド・ディスクされるなど大ヒットとなりました。また、4枚のシングルカットのうち、最初の"Shake & Tumble"はチャート・インしなかったものの、"Don't Treat Me Bad"が全米チャート19位、"Love of a Lifetime"5位、"All She Wrote"58位という記録を残しています。プロデュースはデヴィッド・プレイターで、元々はドラマーでサンタナでプレイしたこともあるようです。ファイアーハウスの1st、2ndの他には、Dream Theater、Night Rangerなどのアルバム制作も行っています。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Rock on the Radio (W. Leverty, C. Ellis, M. Foster,  C. Snare)
02. All She Wrote (W. Leverty, C. Snare)
03. Shake & Tumble (W. Leverty, C. Snare, P. Richardson, M. Foster)
04. Don't Treat Me Bad (W. Leverty, C. Snare, C. Ellis, M. Foster)
05. Oughta Be a Law (W. Leverty, C. Snare, C. Ellis)
06. Lover's Lane (W. Leverty, C. Snare, C. Ellis, M. Foster)
07. Home Is Where the Heart Is (W. Leverty, C. Snare)
08. Don't Walk Away (W. Leverty, C. Snare)
09. Seasons of Change (W. Leverty, C. Snare)
10. Overnight Sensation (W. Leverty, C. Snare, C. Ellis, M. Foster)
11. Love of a Lifetime (W. Leverty, C. Snare)
12. Helpless (W. Leverty, C. Snare)

■Personnel
C.J. Snare - vocals, keyboards
Bill Leverty - guitars, backing vocals
Perry Richardson - bass, backing vocals
Michael Foster - drums, percussion, backing vocals

Producer - David Prater
Executive Producer - Michael Caplan