メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。 メロディック・ロックのアルバムをレビューしていくブログです。

ブルーノ・ラヴェル

Cockroach / Danger Danger (2001)

0352Cockroach









2001年にリリースされたDanger Dangerの2枚組アルバム。2ndアルバムScrew It! に続く3rdアルバムとして1993年にレコーディングが完了していたにも関わらず、テッド・ポーリーの解雇、ソロ・シンガーだったポール・レインを迎えてのボーカル・パート再録音、テッド・ポーリーによるアルバム・リリース差し止め訴訟、アンディ・ティモンズ脱退とゴタゴタが続き、結局本作はお蔵入りとなってしまいます。その後8年の歳月を経て、ようやくこの「幻の3rdアルバム」は、ポール・レイン版とテッド・ポーリー版を別々のディスクに収めた2枚組CDとしてリリースされました。

曲順が異なり、またポール・レイン版にはジム・クロウチのカバー"Time in a Bottle"が入っているので1曲多いものの、収録曲のインスト・パートは同一です。お蔵入りとなった経緯はバンドにとってアンラッキーなものですが、おかげで2人のボーカリストを聴き比べるという楽しみ方ができるのはファンにとってはラッキーかも知れません。面白いのは、同じ曲でもテッド・ポーリーが歌うと1st、2ndの延長線上のハードポップに聴こえ、ポール・レインが歌うとよりハードロック的に聴こえること。それぞれの持ち味が出ていて、筆者としては両方とも好きです。

"Still Kickin'"、"Sick Little Twisted Mind"、"Goin' Goin' Gone"、"Afraid of Love"の4曲はFour the Hard Way に、"When She's Good She's Good (When She's Bad She's Better)"と"Walk It Like Ya Talk It"の2曲はReturn of the Great Gildersleeves に全パート新規録音で収録されています。結果的に先行発表となったこれら6曲とCockroach 収録バージョンを比べてみると、Cockroach 版の方が良いと思いました。こちらはギターの全パートをアンディ・ティモンズが弾いており、ソロは当然のことリズム・ギターもキレが違うんです。やっぱりこの人は並みのギタリストではないですね。その上"Still Kickin'"ではなんとレブ・ビーチとの掛け合いまで聴けるというオマケまであります。既発曲以外の曲も全て佳曲揃いだし、これは1st、2ndを凌ぐ傑作だと思います。ボーカルがどちらだったにせよ、もしScrew It! から間を置かず順調に本作が3rdアルバムとしてリリースされていたら、Dawn のようなアルバムは制作されただろうかなんて考えてしまいます。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
[Disc 1]
01.Still Kickin' (B. Ravel, S. West)
02.Sick Little Twisted Mind (B. Ravel, S. West, A. Timmons)
03.Good Time (B. Ravel, S. West)
04.Don't Break My Heart Again (B. Ravel, S. West)
05.Tip of My Tongue (B. Ravel, S. West)
06.Walk It Like Ya Talk It (B. Ravel, S. West)
07.Goin' Goin' Gone (B. Ravel, S. West, A. Timmons)
08.Afraid of Love (B. Ravel, S. West)
09.When She's Good She's Good (When She's Bad She's Better) (B. Ravel, S. West)
10.Shot O' Love (B. Ravel, S. West)
11.Don't Pull the Plug (B. Ravel, S. West, A. Timmons)
12.Time in a Bottle (Jim Croce)
[Disc 2]
01.Still Kickin' (B. Ravel, S. West)
02.When She's Good She's Better (When She's Bad She's Better) (B. Ravel, S. West)
03.Shot O' Love (B. Ravel, S. West)
04.Afraid of Love (B. Ravel, S. West)
05.Tip of My Tongue (B. Ravel, S. West)
06.Walk It Like Ya Talk It (B. Ravel, S. West)
07.Goin' Goin' Gone (B. Ravel, S. West, A. Timmons)
08.Good Time (B. Ravel, S. West)
09.Don't Break My Heart Again (B. Ravel, S. West)
10.Don't Pull the Plug (B. Ravel, S. West, A. Timmons)
11.Sick Little Twisted Mind (B. Ravel, S. West, A. Timmons)

■Personnel
Paul Laine - Lead & Backing Vocals [Disc 1]
Ted Poley - Lead & Backing Vocals [Disc 2]
Andy Timmons - Guitars, Vocals
Bruno Ravel – Bass, Cello, Vocals
Steve West – Drums, Percussion

Reb Beach - Dueling Guitar Solo on "Still Kickin'"
Lester Mendez - Keyboards & String Arrangement on "Afraid of Love", "Goin' Goin' Gone", "Sick Little Twisted Mind"
Nelson "Falco" Padron - Percussion
Paul Harris - Piano on "Tip of My Tongue"
Gary Bivona - Backing Vocals on "Good Time"
Maria Mendez - Sexy Voice on "Sick Little Twisted Mind"

Producer - Bruno Ravel, Steve West
Co-producer - Paul Northfield

Return of the Great Gildersleeves / Danger Danger (2000)

0282The Return Of The Great Gildersleeves









2000年にリリースされたDanger Danger(デンジャー・デンジャー)の5thアルバム。メンバーは3rdDawn以来のブルーノ・ラヴェル(b、gt)、スティーヴ・ウエスト(ds)、ポール・レイン(vo)のトリオ編成。元メンバーのアンディ・ティモンズとトニー・ブルーノ・レイ、更に1stのプロデュースを担当したランス・クインも一部のパートを受け持っています。グランジ風サウンドからメロディアス路線に復帰した前作Four the Hard Wayの延長線上の作風で、今回も文句なしの傑作アルバムに仕上がりました。本作の特長としては、楽曲のバリエーションが一層広がったことが挙げられます。初期のパーティ・ロック調のものから、Dawnに通じるダークでヘヴィなものまで、違和感なく一枚のアルバムにまとめ上げた力量は賞讃に値するでしょう。

#01"Grind"
露骨にエロい歌詞と重心の低いヘヴィなリズムが最高にカッコいいロックン・ロール。Danger Dangerらしさ100%の名曲です。超強力曲を冒頭に持ってくるのは前作と同じ手法。ギター・ソロはアンディ・ティモンズで、微妙なニュアンスをコントロールする相変わらずの巧みさにはため息が出るほど。

#02."When She's Good She's Good (When She's Bad She's Better)"
セカンドライン風のリズムのいかにもなアメリカン・ハードロックです。この曲のソロもアンディ・ティモンズ。ファンキーでトリッキーなフレーズがたまりません。

#03"Six Million Dollar Man"
Cheap Trickをグっとヘヴィにしたような曲。ネチっこいボーカルが耳に残ります。ギター・ソロはポール・レイン。

#04"She's Gone"
どこぞのAORバンドがやってもおかしくないような、スタイリッシュな哀愁バラード。うーん、いいメロディですね~。鼻の詰まったようなコンプを効かせたAOR風ギター・ソロはトニー・ブルーノ・レイ。この人も上手いです。

#05"Dead Drunk & Wasted"
1stや2ndに入っていてもおかしくないような、いかにもDanger Dangerらしい明るいハード・ポップです。こういう曲は好きだなぁ。ギター・ソロはトニー・ブルーノ・レイ。

#06"Dead Dog"
一転してDawnを思い出させるダークでヘヴィな曲。それもそのはずでDawn制作当時のマテリアルとのこと。もはやなんちゃってグランジには聴こえず、しっかりこのバンドのレパートリーの一部になってます。ポール・レインの歌の上手さと、暗い情念が燃え盛るようなブルーノ・ラヴェルのギター・ソロが印象に残ります。

#07"I Do"
これぞ哀愁系メロディアス・ハードど真ん中の名曲!Danger Dangerの音楽性がいい方向に広がっているのが感じられます。トニー・ブルーノ・レイのソロもカッコいい。

#08"My Secret"
リリカルなメロディ、追憶をテーマにした歌詞、風が吹き抜けるようなアコースティカルなアンサンブルが好ましい小品。ここでもバンドの音楽性の幅の広がりを示しています。

#09"Cherry Cherry"
タイトルからして"Naughty Naughty"や"Bang Bang"を思わせるパーティ・ロック。おっさんになってもこういう曲をやるのがカッコいいんです。もう能天気な感じがしないのは、当たり前のような、ほろ苦いような。。。ボーカルはブルーノ・ラヴェルで、曲にあってます。ストーンズでキースが歌う曲みたいな感じかな。

#10"Get in the Ring"
ヘヴィなリフと淡々としたコーラスが不思議に興奮を誘う曲。明るさのかけらもないところはDawn的ですが、しっかりDanger Dangerの音になってます。一聴して彼と分かるアンディ・ティモンズのソロも見事の一言。

#11"Walk It Like Ya Talk It"
アップ・テンポのオーソドックスなハード・ロック。Danger Dangerは意外にこういう曲は少ないのですが、かなりいい感じです。アンディ・ティモンズのソロはもちろん素晴らしいし、こういう曲調だとあらためてリズム隊が手堅いのも認識できます。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Grind
02. When She's Good She's Good (When She's Bad She's Better)
03. Six Million Dollar Man
04. She's Gone
05. Dead Drunk & Wasted
06. Dead Dog
07. I Do
08. My Secret
09. Cherry Cherry
10. Get in the Ring
11. Walk It Like Ya Talk It
All songs written by Danger Danger

■Personnel
Paul Laine – Lead Vocals, Backing Vocals, Guitars on #8, Keyboards on #3, #6, #8, Guitar Solo on #3
Bruno Ravel – Guitars, Bass, Keyboards on #4, #6, #7, #9, Guitar Solo on #6, #9, Lead Vocals on #9,  Backing Vocals on #2
Steve West – Drums, Percussion

Andy Timmons - Lead Guitars on #1, #2, #10, #11, Backing Vocals on #2
Tony Bruno - Lead Guitars on #4, #5, #7, Keyboards on #6, Guitar Synth on #8, Wah Guitar on #10
Lance Quinn - Keyboards on #1, #2, #4
Scott Brown - Backing Vocals on #1
Damien Graham - Drums & Percussion on #8

Producer - Danger Danger

Four the Hard Way / Danger Danger (1997)

0173Four The Hard Way









デンジャー・デンジャーのメンバー・チェンジ後2枚目、通算4枚目のアルバム。リリースは日本が一番早く1997年9月、欧州盤が10月、米国盤は翌98年3月となっています。メンバーは前作Dawnと同じく、ブルーノ・ラヴェル(b、gt)、スティーヴ・ウエスト(ds)、ポール・レイン(vo)の3人という変則的な編成。ただし、本作ではバンドを離れたアンディ・ティモンズ(gt)とケイシー・スミス(key)が一部の曲に参加しています。1stのギタリスト、トニー・ブルーノ・レイが共同プロデューサーとして名を連ねているのは前作と同じです。

前作ではグランジ・ブームに便乗したサウンドにがっかりさせられましたが、このアルバムではいわゆる「モダン」なヘヴィさは残るものの、とって付けたような暗さはほとんど消えました。グランジ/オルタナというのは、少なくとも初期のバンドにはそういう音楽表現を選ぶ内的必然性があるわけで、ただ流行っているから真似しました的なHR/HM系バンドは、こういう音楽を好んで聴くファンにもHR/HMファンにも相手にされないのは当然だと思うのです。デンジャー・デンジャーが素早く再度の転身を図ったのは正解だと思います。

本作で特筆すべきは、キャッチーでポップな楽曲が増えたこと、しかも初期のようなお気楽な感じには戻っていないことです。エッジの立ったサウンドにポップなメロディ、大人のハード・ポップ路線、いや~、むしろ1stや2ndよりいいじゃないですか。それから、ブルーノ・ラヴェルのギターもすごく良いのですが、やっぱりアンディ・ティモンズのテクニカルかつ歌心あるソロ(#1、2、5、8)は最高です。#1"Still Kickin"、 #2"Sick Little Twisted Mind"、#7"Goin' Goin' Gone"、#8"Afraid of Love"はお蔵入りとなった幻の3rdアルバムCockroach収録曲の再録音ですが、"Still Kickin"のソリッドでハードなサウンド、"Goin' Goin' Gone"の哀愁メロディは特に素晴らしいです。米国盤のみのボーナス・トラック"Comin' Home '98"は2ndScrew It!収録曲のポール・レイン・バージョン、これがまた大人っぽくて良いのです。何度聴いても飽きることはなく、聴くたびに味わいが増す、これはまごうことなき傑作アルバムでしょう。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Still Kickin'
02. Sick Little Twisted Mind
03. Jaded *
04. Captain Bring Me Down *
05. Goin' All the Way
06. The Girl Ain't Built to Sleep Alone
07. Goin' Goin' Gone
08. Afraid of Love
09. Heartbreak Suicide *
10. I Don't Need You
11. Comin' Home '98 [bonus]
All songs written by B.Ravel/S.West except * written by P.Laine 

■Personnel
Paul Laine – lead & background vocals, acoustic guitar, wah wah guitar
Bruno Ravel – bass, lguitar, keyboards, lead & background vocals
Steve West – drums, percussion

Andy Timmons - guitar, background vocals
Kasey Smith - keyboards

Producer - Bruno Ravel, Steve West, Paul Laine
Co-Producer - Tony "Bruno" Rey 



Dawn / Danger Danger (1995)

126Dawn









なんと今年(2014年)9月にオリジナル・メンバーで来日ツアーを行なうことがアナウンスされたデンジャー・デンジャー。アンディ・テイモンズも来るのか~。行きたいな~。

このDawnはリリースされたのは1995年で彼らの3枚目のアルバムとなります。実はCockroachというアルバムがこれより前に完成していたのですが、諸々の事情があってお蔵入りとなり、Dawnの方が先にリリースされたのです。だから制作順から言えば4枚目ということになります。2ndアルバムScrew It!(1991)発表以降、バンドを取り巻く環境もバンドの状況も大きく変わりました。92年にはキーボードのケイシー・スミスが解雇され、93年録音を終えたCockroachの発売が何故か延期。ゴタゴタの中で今度はボーカルのテッド・ポーリーが脱退(解雇)。バンドは知り合いだったカナダ人ボーカリスト、ポール・レインを新メンバーに迎えてCockroachを録り直すものの、テッド・ポーリーとの間で訴訟が持ち上がりアルバムは発表できず、嫌気がさしたギターのアンディ・ティモンズまでがバンドを離れソロ活動を始めてしまいます。心機一転を図るバンドは、1stでギターを弾いていた旧知のトニー・ブルーノ・レイを共同プロデューサーに迎えてアルバム制作を開始、1995年にようやく3rdアルバムDawnを発表することとなりました。

このアルバムを初めて手にしたとき、デンジャー・デンジャーの激変ぶりには驚かされました。音はダーク&へヴィとしか言い様がない、歌詞もジャケットもシリアス、ついこの前まで能天気なパーティ・ロックで大騒ぎしていたバンドとは信じられません。ボーカルも交代しているので、予備知識無しで聴いたら全然違うバンドだと思うでしょう。曲作りも含めこのバンドの中核はリズム隊のブルーノ・ラヴェルとスティーヴ・ウェストの二人なので、よく聴けばそこかしこにデンジャー・デンジャーらしいメロディが見え隠れしているのですが、それにしても過去の作品とはあまりにもイメージが違いすぎます。じゃあ、あなたはこのアルバムはつまらないと思うかと聞かれれば、決してそんなことはありません。全ての虚飾を取り去ったような生々しい音(特にドラムとベース)は魅力的ですし、ポール・レインのボーカルも迫力あるし、ブルーノ・ラヴェルのギターも代役とは思えないほど達者だし。ただ、あなたはデンジャー・デンジャーにこの音を求めるかと聞かれれば、答えは否です。

評価 ★★★☆☆ 
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Helicopter
02. Crawl
03. Punching Bag
04. Mother Mercy
05. Sorry
06. Drivin' Sideways
08. Goodbye
09. Wide Awake and Dead
10. Nobody Cares
11. Heaven's Fallin'
12. Hard
All songs written by Bruno Ravel, Steve West, Paul Laine

■Personnel
Paul Laine – lead vocals, guitar, B-3, percussion
Bruno Ravel – lead & rhythm guitars, bass, vocals, keys
Steve West – drums, percussion

Producer - Bruno Ravel, Steve West, Paul Laine
Co-Producer - Tony "Bruno" Rey 

 

Rock America / Danger Danger (1990)

0095Rock America
1990年リリースされたデンジャー・デンジャーのEP。1stアルバムDanger Danger で聴ける"Rock America"はいいとして、プロモーション用に作られた5曲入りライブ・アルバムDown and Dirty Live! からの、テッド・ポーリー、アンディ・ティモンズ在籍時のライブ音源3曲が気になるところです。本当はDown and Dirty Live!  を入手したいのですが当然非売品。2003年に2ndアルバムScrew It リマスター盤がDown and Dirty Live!  との2枚組として再発されましたが、これも現在廃盤にて入手困難。次善の策として3曲が聴けるこのEPを中古で購入しました。Down and Dirty Live!  の残りの2曲は、"Groove or Die"がシングルMonkey Business の、"Boys Will Be Boys"がシングルI Still Think About You のそれぞれカップリング曲となっています。

さて、ライブ音源3曲は1990年アメリカ本国でのコンサートから収録されています。スタジオ盤に比べ当然ラフなものの、デビュー間もない頃のデンジャー・デンジャーの生き生きとした様子が伝わってきます。下手すると単なるアイドル扱いされかねないバンドですが、ライブでも演奏は実にしっかりしてます。#2"Bang Bang"と#3"Naughty Naughty"は1stアルバムでおなじみの曲、バンドも観客も「のーりのーりぃー」な感じです。ギター・ソロにクラプトンの"Layla"のフレーズを出してくるあたり、アンディ・ティモンズらしくてイイです。リック・デリンジャー作の#4"Rock'n'Roll Hoochie Koo"は、今やハードロックのスタンダード曲となった感があります。数多くのバンドにカバーされてきましたが、特にライブ映えする曲なんですよね。とにかくアンディのギターのカッコいいこと!この1曲を聴くために本作を買っても惜しくない出来です。まあ、EPなんで安いしね。

※2014年に1stDanger Danger と2ndScrew It! の最新リマスター盤が発売されました。ボーナス・トラックとしてDown and Dirty Live!  収録の全5曲が分割されて収められています。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Rock America (B. Ravel, S. West)
02. Bang Bang [live] (B. Ravel, S. West)
03. Naughty Naughty [live] (B. Ravel, S. West)
04. Rock'n'Roll Hoochie Koo [live] (R.Derringer)

■Personnel
Ted Poley - vocals
Andy Timmons - guitar
Kasey Smith - keyboards
Bruno Ravel - bass
Steve West - drums

Producer - Lance Quinn(1), Lennie Petze(2-4) 

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