メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。 メロディック・ロックのアルバムをレビューしていくブログです。

ウレ・リトゲン

Go! / Fair Warning (1997)

0093Go!
ドイツのメロハー・バンド、フェア・ウォーニングの3rdアルバム。日本では押しも押されぬメロディアスハードの第一人者であり、本作も名盤の誉れ高い作品です。しかしながら、世間での高評価とは異なり筆者のこのアルバムに対する印象は前2作より良くありません。1stや2ndで感じられた狂おしいまでの高揚感が薄れ、全体的にテンポもゆったりとして妙に落ち着いた感じになってしまっています。メイン・ソングライターで、本作でも全13曲中9曲を書いているウレ・リトゲンの曲は特にテンションが低くなっているように思います。1stの"Out on the Run"や2ndの"Burning Heart"といった彼の超名曲に匹敵するような曲がこのアルバムには1曲もありません。そして最悪なのは、#10"Eyes of a Stranger"と#13"The Love Song"、この2曲の歌いだしのメロディが過去作"Children's Eyes"(2ndRainmaker ボーナス・トラック)とあまりにも似通っていること。こんな露骨にメロディ使い回すってあんた、アルバム3枚でもう才能が枯渇したんかい!と、ツッコミ入れたくなってしまいます。一方、もう一人のソングライターであるヘルゲ・エンゲルケの曲作りはむしろ充実傾向にあるようで、シングル・カットされたのもヘルゲの書いた2曲、#1"Angels of Heaven"と#2"Save Me"となっています。#11"Sailing Home"も彼の曲ですが、いずれも後年のドリームタイドを思わせるドラマチックなメロディが冴え渡っています。

なお、このアルバムの日本国内盤は3種類のバージョンが出回っていますので、購入には注意が必要です。

(1)1997年にZero Corporationから発売されたもの。13曲入り。

(2)Zeroレーベル閉鎖後、契約の移ったAvalonから2000年に再発されたもの。オリジナル13曲に、以下の4曲のボーナス・トラックが追加されています。
Without You (Different version)
Light in the Dark (For EP only)
Angels of Heaven (Karaoke version)
Follow My Heart (Different version)

(3)2009年、同じくAvalonから紙ジャケット&SHM-CD仕様の2枚組で再発されたもの。2000年盤の4曲を含む全9曲のボーナス・トラックが収録されています。追加された5曲は以下の通りです。
Angels of Heaven (EP version)
I'll Be There (EP version)
All on Your Own (EP version)
Give in to Love (For EP only)
Come On (For EP only) 

これらのボーナス・トラックのうち、"Angels of Heaven"の2バージョン、"I'll Be There"、"Without You"、"Light in the Dark"計5曲はEPAngels of Heaven に収録されています。また、"All on Your Own"、"Give in to Love"、"Come On"の3曲はEPSave Me に収録されています。この3曲はLive and More のAvalon再発盤にも追加ボーナスとして収録されていますが、そこにはGo! の2種類の再発盤には入っていない"Rivers of Love (Different version)"も収録されています。"Follow My Heart (Different version)"は Go! の2種類の再発盤にのみ収録されています。

このグチャグチャぶりはリスナーには全くもって迷惑です。Zeroレーベルの事業撤退という事情もあるのですが、これ以降のアルバム全て同じような複雑な状況となっています。ハーレム・スキャーレムなどもそうですが、フェア・ウォーニングは特にオリジナル盤、再発盤、企画盤、ベスト盤、EPが入り乱れ、どの曲がどのディスクに収録されているかチェックするのが一苦労です。おそらくバンドのメンバーでさえ、全貌は分からないのではないでしょうか。。。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Angels of Heaven (Helge Engelke)
02. Save Me (Helge Engelke)
03. All on Your Own (Ule W. Ritgen)
04. I'll Be There (Ule W. Ritgen)
05. Man on the Moon (Helge Engelke)
06. Without You (Ule W. Ritgen)
07. Follow My Heart (Ule W. Ritgen)
08. Rivers of Love (Ule W. Ritgen)
09. Somewhere (Ule W. Ritgen)
10. Eyes of a Stranger (Ule W. Ritgen)
11. Sailing Home (Helge Engelke)
12. The Way You Want It (Ule W. Ritgen)
13. The Love Song (Ule W. Ritgen)

■Personnel
Tommy Heart – vocals
Ule W. Ritgen – bass
Helge Engelke – guitars
Andy Malecek – guitars
C. C. Behrens – drums

Philip Candas – percussion, additional drum inspiration 

Producer – Fair Warning 



Zenology / Zeno (1995)

0063Zenology
1stアルバムZeno から9年経ってリリースされたジーノのアルバム。ただし、ジーノというバンドは1stリリース後の1989年に解散しており、Zenology と名づけられたこのアルバムは、解散以前にレコーディングしたもの、解散後に仲間を集めてレコーディングしたもの、このアルバム製作過程で新たにレコーディングしたものを収録した、録音時期がバラバラな未発表音源集という性格のものです。そういう意味でジーノの2ndアルバムは、バンド復活後に録音されたListen to the Light (1998)まで待たなければなりません。

1stのレビューでは「神々し過ぎて疲れる」的なことを書きましたが、本作では賛美歌みたいな曲やおかしな中華風メロディもなく、オーソドックスなメロディアス・ハードロックを聴くことができ、またサウンド・プロダクションの違いのせいか、ギターやボーカルがキンキンうるさくなくて好感度はぐっとアップしました。音を隙間なく詰め込んだような印象のある1stに比較して全体的にザックリしたサウンドで、メロディの良さとジーノ・ロートのギターのエモーショナルさが素直に伝わってきて筆者としては非常に聴きやすかったです。

録音時期がバラバラなため、曲によってジーノ・ロート以外のメンバーも微妙に異なりますが、ほとんどがジーノのオリジナル・メンバーと、後継バンドであるフェア・ウォーニングのメンバーで占められています。ボーカル・パートは、1stで歌っていたマイケル・フレクシグ、フェア・ウォーニングのボーカリストのトミー・ハート、ギタリストのヘルゲ・エンゲルケの3人が担当しています。マイケル・フレクシグのボーカルは、前述したように1stよりずっと聴きやすく、そのクリスタルボイスを十分堪能できました。トミー・ハートはもちろん大好きなボーカリストなので大満足です。心なしかフェア・ウォーニングよりテンションが高いように感じるほどの熱唱です。問題はヘルゲ・エンゲルケ。リード・ボーカルやるほどの歌唱力ないでしょ、どう考えても。明らかにアルバムのクォリティを下げてますよ。なんでマイケル・フレクシグかトミー・ハートに歌わせなかったのか。謎ですね。。。ドラムは全曲C.C.ベーレンス、ベースはウレ・リトゲン、ヘルゲ・エンゲルケ、ジーノ・ロートが担当しています。一部の曲でキーボードを弾いているライナー・プシュヴァーラは、ジーノの兄ウリ・ジョン・ロート率いるエレクトリック・サンのアルバムBeyond the Astral Skies (1985)に参加していたミュージシャンです。なお、同アルバムにはジーノ・ロート、マイケル・フレクシグ、ウレ・リトゲンも参加していました。

収録されている曲のうち、#1"Heat of Emotion"は、フェア・ウォーニングのレパートリーとしておなじみだし、分派のラスト・オータムズ・ドリームの2ndにも収録されています。ただ、このアルバムとフェア・ウォーニングの1stではジーノ・ロート作曲となっているのに、ラスト・オータムズ・ドリームのアルバムではウレ・リトゲン作とされています。どっちが正しいのでしょうか??また、#7"Man on the Run"と#9"You Got Me Down"は、ドイツのバンドVictoryがアルバムで取り上げています。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Heat of Emotion
02. Is It Love
03. Together
04. Surviving the Night
05. In the Dark
06. Let There Be Heaven
07. Man on the Run
08. Out in the Night
09. You Got Me Down
10. Ticket to Nowhere
11. In Love With an Angel
12. Crystal Dreams
All songs were written by Zeno Roth, except "In Love With an Angel"(Zeno Roth, Michael Flexig)


■Personnel
Zeno Roth - guitars, bass (8, 10), keyboards (5, 11, 12), backing vocals
Tommy Heart – vocals (2, 4, 8), backing vocals
Michael Flexig - vocals (1, 3, 5, 6, 11), backing vocals
Helge Engelke – vocals (7, 9, 10), backing vocals, guitars (6, 7, 9, 11), bass (5, 6, 7, 9, 11, 12), keyboards (5, 11, 12)
Ule Winsomie Ritgen - bass (1, 2, 3, 4), backing vocals
C. C. Behrens – drums
Rainer Przywara – keyboards (1, 2, 3, 4), backing vocals
Susanne Schätzle – backing vocals
Joal – backing vocals
Susann Ohlendolf – backing vocals
 

Producer - Zeno Roth, Helge Engelke

Live at Home / Fair Warning (1995)

0055Live at Home

フェア・ウォーニングの2ndアルバムRainmaker リリースに合わせて行われた、1995年6月母国ドイツでのアコースティック・ライブ・ツアーから6曲、Rainmaker 収録曲の別バージョンを2曲、計8曲が収められたミニ・アルバム。ライブの曲目は、1曲目の"Hang On"は1stのFair Warning 収録曲、それ以外はRainmaker 収録曲です。元バージョンがヘヴィな#4"Desert Song"もなんだかあっさりしていて、トミー・ハートがロバート・プラント風なのが意外。アコースティック・バージョンというのは曲メロの良さがよく分かって、これはこれでいいのですが、フェア・ウォーニングの場合やはり元曲が聴きたくなってしまいます。筆者は、続けてオリジナル・アルバムを聴いてしまうというパターンが毎度です。レコーディングのメンバーは、トミー・ハート(Vo)、ヘルゲ・エンゲルケ(Gt)、アンディ・マレツェク(Gt)、C.C.ベーレンス(Ds)、ウレ・リトゲン(Ba)の5人に加え、4thアルバム4 でドラムを担当することになるフィリップ・カンダスがパーカッションでクレジットされています。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Hang On (U. W. Ritgen)
02. Angel of Dawn (U. W. Ritgen)
03. Don't Give Up (H. Engelke)
04. Desert Song (U. W. Ritgen)
05. Burning Heart (U. W. Ritgen)
06. Rain Song (U. W. Ritgen)
07. What Did You Find [acoustic studio mix] (H. Engelke)
08. Rain Song [rain dance mix] (U. W. Ritgen)

■Personnel
Tommy Heart – lead vocals
Helge Engelke – guitars
Andy Malecek – guitars
Ule W. Ritgen – bass
C. C. Behrens – drums

Philip Candas – percussion

Producer – Fair Warning

Zeno / Zeno (1986)

0032Zeno

ジーノはジーノ・ロートを中心にしたドイツのメロディアス・ハードロック・グループです。ギターのジーノ・ロートは、元スコーピオンズのギタリストである ウリ・ロートの弟、ベースのウレ・リトゲン(現フェア・ウォーニング)はジーノ・ロートの幼馴染で、ウリ・ロートのエレクトリック・サンでもベースを担当 しています。この二人に、ボーカルのマイケル・フレクシグが加わり、ジーノは結成されました。彼らのデモ・テープには複数のメジャー・レーベルが興味を持 ち食指を動かしたようですが、最終的に、100万ドルというドイツのバンドとしては破格の契約金でEMIとレコーディング契約を結び、1986年に本作がリリースされました。

3人のメンバー以外でレコーディングに起用されたミュージシャンでは、元コックニー・レベルで、アラン・パーソンズ・プロジェクトやケイト・ブッシュとのレコーディングで知られるスチュワート・エリオット(Ds)、元レインボー組のチャック・バーギ(Ds)とドン・ エイリー(Key)、そしてバッキング・ボーカルのクリス・トンプソン(Manfred Mann's Earth Band)が有名どころでしょう。プロデュースには、バンドとともにテリー・マニングがクレジットされています。プロデューサー、エンジニアとして、ツェッペリン、ZZ Topなど多くのアーティストと仕事をしてきたベテランです。ただし、ライナーによるとレコーディング途中で降りてしまい、ジョン・マサイアスが仕事を引 き継いだようです。ジョン・マサイアスはマノウォーなどのプロデュースをしている人ですが、このアルバムではアソシエイト・プロデューサー、エンジニア、ミキサーとしてクレジットされています。なお、今回取り上げたCDは、ジーノ・ロート自身によってリマスターされ、デモ音源を5曲追加収録して再発された ものです。

このアルバムは日本のメロハー・ファンの間では名盤中の名盤、傑作中の傑作として絶賛され続けてきました。確かに、他の HR/HM系のグループとは一線を画する唯一無二の美しいメロディは神々しいまでです。しかし、その神々しさに疲れるというか。。。ヨーロッパ的な、あるいはクラシック音楽的なメロディというものに、筆者はそれほど感応しにくいようです。マイケル・フレクシグのハイトーンボイス、ジーノ・ロートのギターはもちろん、全体に高音成分が多いこと、音に隙間がないこと、残響音が深すぎること、これらが重なってどうしても耳が疲れてしまうのです。ジーノさん、ごめ んなさい。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

01. Eastern Sun (Zeno Roth)
02. A Little More Love (Ule Winsomie Ritgen)
03. Love Will Live (Zeno Roth)
04. Signs on the Sky (Zeno Roth)
05. Far Away (Zeno Roth)
06. Emergency (Zeno Roth, Ule Winsomie Ritgen)
07. Don't Tell the Wind (Zeno Roth)
08. Heart on the Wing (Zeno Roth)
09. Circles of Dawn (Zeno Roth)
10. Sent by Heaven (Zeno Roth)
11. Sunset (Uie Winsomie Ritgen)
※bonus tracks
12. Don't Count Me Out (Zeno Roth)
13. Signs on the Sky [Earlier Version[
14. Far Away [Earlier Version[
15. Don't Tell the Wind [Earlier Version[
16. Love Will Live [Earlier Version[

■Personnel
Zeno Roth - All Guitars, Harmony Vocals
Michael Flexig - Lead & Harmony Vocals
Ule Winsomie Ritgen - All Basses, Harmony Vocals

Stuart Elliot - Drums, Percussion
Chuck Burgi - Drums on "Eastern Sun"
Rudy Kae - Drums on "Circles of Dawn"
Carl Marsh - Keyboards
Don Airey - Keyboards
Chris Thompson - Background Vocals
Martin Jay - Background Vocals
John 'Puk' Quist - Background Vocals
David Austin - Background Vocals

Producer - Terry Manning & Zeno

Rainmaker / Fair Warning (1995)

0021Rainmaker

ドイツのメロディアス・ハードロック・バンド、フェア・ウォーニングの1995年発表の2ndスタジオ・アルバム。ファンからは、1stに比べてダークになった、へヴィになった、あるいは試行錯誤の産物だ、そのように言われることも少なからずあるようです。そんな意見にも一理あると筆者も思います。1stのような高揚感が前面に出ていないという印象は確かにあります。しかし、だからといってこのアルバムが彼らの作品の中で特に劣っているものだとは思っていません。ダーク、へヴィという評価は、おそらくこのアルバムの収録曲"Desert Song"の印象が大きいのではないかと想像しています。「哀愁」というより「陰鬱」という言葉がふさわしいような"Desert Song"は、筆者も最初はフェア・ウォーニングのスタイルと違う、とっつきづらい曲だと感じました。しかし、何度も聴くうちに、表面的な暗さとは逆に、人間の「祈り」とか「希求」とか、そういうポジティブなイメージが湧いてくるようになりました。この曲のエモーショナルなギター・ソロには毎度ゾクゾクするし。そう思ってアルバム全体を聴くと、装飾的なキーボード音を控え気味にし、即効的な高揚感も抑えたサウンドが次第に耳に馴染んできました。バンドのセルフ・プロデュースということからも、彼らは実はこういうサウンドを作りたかったんだなと改めて思うのです。日向の明るさをイメージさせる1stに比べて、陰影があり、奥行きを感じさせるこのアルバムも、このバンドの力量を遺憾なく示した傑作だと今は思っています。"Desert Song"以外では、前作の高揚感をさらに強化した"Burning Heart"、アンディ・マレツェクがフェア・ウォーニング脱退後にラスト・オータムズ・ドリームでカバーした"Pictures of Love"などもこのバンドの名に恥じない名曲です。レコーディング・メンバーは1stと変化はなく、トミー・ハート(Vo)、ヘルゲ・エンゲルケ(Gt)、アンディ・マレツェク(Gt)、C.C.ベーレンス(Ds)、ウレ・リトゲン(Ba)の5人です。

ところで、Rainmakerというのはネイティブ・アメリカン(いわゆるインディアン)の雨乞いの呪術に使う楽器だそうで、このアルバムはそこらへんをテーマにしているらしいです。前から思っていたのですが、トミー・ハートの容貌が金髪碧眼の生粋のドイツ人ではなく、どことなくインディアン風なのは何か関係があるのでしょうか。また、ヘルゲ・エンゲルケのドリーム・タイドでも繰り返しネイティブ・アメリカン的なメロディが出てくるのも気になるところです。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Stars and the Moon (H. Engelke)
02. One Way Up (U. W. Ritgen)
03. Too Late for Love (U. W. Ritgen)
04. The Heart of Summer (U. W. Ritgen)
05. Don't Give Up (H. Engelke)
06. Lonely Rooms (H. Engelke)
07. Desert Song (U. W. Ritgen)
08. Pictures of Love (U. W. Ritgen)
09. Desolation Angels (U. W. Ritgen)
10. Angel of Dawn (U. W. Ritgen)
11. Burning Heart (U. W. Ritgen)
12. What Did You Find (H. Engelke)
13. Get a Little Closer (U. W. Ritgen)
14. Rain Song (U. W. Ritgen)
※日本盤ボーナス・トラック
15. The Call of the Wild (U. W. Ritgen)
16. Children's Eyes(Live) (U. W. Ritgen)
17. Over You (U. W. Ritgen)

■Personnel
Tommy Heart – lead vocals
Helge Engelke – guitars
Andy Malecek – guitars
Ule W. Ritgen – bass
C. C. Behrens – drums

Producer – Fair Warning

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