0005Money Never Sleeps

スウェーデンのメロハーバンド、カヴァード・コールの2009年のデビュー作。カヴァード・コールはドラムのR. SvanströmerとギターのJ. Carlssonが中心となって結成されました。ボーカル探しをしていたバンドに、一番最後に加わったのは、Talk of the Town、Brazen Abbot、Stormwindなど数多くのHR/HM系グループ、プロジェクトに参加する一方、並行してオペラ歌手としても活躍してきたトーマス・ヴィクストロム(Thomas Vikström)。その圧倒的な歌唱力から、母国では「ボーカルマスター」と呼ばれているヴィクストロムですが、このアルバムでも超絶的な歌声を堪能することができます。特に、ピアノだけをバックに、切々と歌い上げる"Anything You Want"は、感動的としか言いようのない素晴らしさです。"Shine"はMr. Bigのカバーですが、本家エリック・マーティン、作者リッチー・コッツェンのセルフカバー、そしてこのヴィクストロム・バージョン、三者三様の歌唱を聴き比べるのも楽しいと思います。他の曲もメロディの出来はかなり良く、ノリノリの曲が多いので、聴いていると自然とテンションが上がります。バンドの音の方は、どちらかというとロックンロール系のざっくりしたスタイルですが、これはこれで悪くないと感じました。曲作りは、中心メンバーのSvanströmer, Carlsson(曲のクレジットではKarlssonとなっていますが同一人物だと思われます)の二人と、サポート・ミュージシャンとしてクレジットされているPalmberg, Johanssonで行っているようです。

音には関係ありませんが、日本の証券取引所のイメージのジャケットには初め「???」となりました。まあ、HR/HM系のジャケはどれも似たようなのが多いので、むしろ印象に残るかなと。「Money Never Sleeps」というタイトルや、ジャケット中面の写真でメンバーが背広にネクタイ、サングラスでキメてたり、紙幣を握り締める手があしらわれているのも、トータルコンセプトなんでしょうかね。マネーゲームに生きる空しさみたいなのがテーマなのかなと思いました。歌詞カードには記載されていませんが、タイトルチューンの"Money Never Sleeps"には、バンド名であるCovered Callという言葉が出てきます。これがそもそも「現物資産を保有したまま、コールオプションを売る戦略のこと」で、証券取引の専門用語らしいです。なんのことやらさっぱり分かりませんが...

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. All Because Of Me (Svanströmer, Karlsson, Palmberg)
02. Til’ The End (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
03. Shine (Richard Dale, Richie Kotzen, Richie Zito)
04. Never Again (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
05. Anything You Want (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
06. I Wanna Be Free (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
07. Nothing At All (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
08. Money Never Sleeps (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)
09. What About Us (Svanströmer, Johansson)
10. Let’s Make It Real (Svanströmer, Karlsson, Palmberg, Johansson)

■Personnel
Ronny Svanströmer - drums
Thomas Vikström - vocals
Joel Carlsson - guitar, vocals
Thomas Thulin - bass
Morgan Rosenquist - guitar

Johan Palmberg - piano
Ola Johansson - guitar

Producer - Ronny Svanströmer, Joel Carlsson