メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。

Harem Scarem

Mood Swings / Harem Scarem (1993)

0036Mood Swings

カナダのメロディアス・ハードロック・バンド、ハーレム・スキャーレムの1993年リリースの2nd。ネットなどのレビューでは彼らの代表作、名盤とする評価が多いように見受けられます。いやいや、1stのほうがいいという声もありますが、日本ではこの2ndが先に発売され、1stが後になったという事情も関係しているのではないかと思われます。どうしても先に聴いたほうでバンドの音のイメージが固まり、それを基準に以降のアルバムを評価するのが自然の成 り行きだからです。ハーレム・スキャーレムに限らず、筆者はなるべくリリース順に聴くようにしているので、1stを先に聴きました。ちなみに、このブログのレビューも原則としてリリース順に書いています。そんなわけで、あくまで筆者の好みとしては、やはり1stのほうがいいかなと。

このアルバムと前作を比べると、格段に音がハードになりました。ピート・レスペランスのギターが全面に押し出され、輪郭のはっきりしたいかにもハードロック然としたサウンドが展開されています。テクニカルかつスリリングなギター・ソロも存分に聴くことができます。レスペランスがただものではないことが、このアルバムではっきり分かりました。曲の構成とコーラス・ワークもグッと複雑化し、確実にバンドのスケールが大きくなったと感じます。しかし1stでは顕著だった、自然と一緒に口ずさんでしまうようなメロディの親しみやすさが、残念ながら後退してしまいました。複雑化した曲の構成やアレンジの中にメロディが埋もれてしまった印象です。1stでは外部ライターが一部の曲作りに参加していましたが、今回は全曲がハリー・ヘスとピート・レスペランスの手によるものです。もともとは彼らはこういう曲がやりたかったのかもしれません。ただ、メロハー・バンドとしてみたとき、何よりもメロディを重視する筆者のようなリスナーにはこの変化は好ましいとは感じられませんでした。

プロデュースは、1stと同じくハリー・ヘスとピート・レスペランス、そしてケヴィン・ドイルが担当しています。へスとレスペランス以外のバンド・メンバーはマイク・ジオネット(Ba)とダレン・スミス(Dr)で、これも1stと変化はありません。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Saviors Never Cry (H. Hess, P. Lesperance)
02. No Justice (H. Hess, P. Lesperance)
03. Stranger Than Love (H. Hess, P. Lesperance)
04. Change Comes Around (H. Hess, P. Lesperance)
05. Jealousy (H. Hess, P. Lesperance)
06. Sentimental BLVD. (H. Hess)
07. Mandy (P. Lesperance)
08. Empty Promises (H. Hess, P. Lesperance)
09. If There Was A Time (H. Hess, P. Lesperance)
10. Just Like I Planned (H. Hess)
11. Had Enough (H. Hess, P. Lesperance)

■Personnel
Harry Hess - vocals, keyboards
Pete Lesperance - guitar, vocals
Mike Gionet - bass, vocals
Darren Smith - drums, vocals

Producer - Harry Hess and Pete Lesperance with Kevin Doyle

Harem Scarem / Harem Scarem (1991)

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ハーレム・スキャーレムは、カナダで結成されたメロディアス・ハードロック・バンドです。オリジナル・メンバーのうち、ハリー・ヘス(Vo)、ピート・レスペランス(Gt)、マイク・ジオネット(Ba)はカナダ人、ダレン・スミス(Dr)のみイギリス人です。このバンドは曲・歌唱力・演奏力が三拍子そろって高水準で、この1stアルバムから既にとんでもない完成度を示しています。サウンドはハード過ぎず、ポップ過ぎず、知的でいて暖か味があり、そして収録されている曲の全てが覚えやすく、一緒に口ずさみたくなるようなメロディばかり。このバンドの大きな特徴となっている厚みのある美しいコーラスも、アルバム全曲で聴くことができます。日本盤ボーナス・トラックは、アルバムのオリジナル曲のうち3曲のアコースティック・バージョン。メロディを大切にして作られた曲は、どんなアレンジで演奏されてもそのメロディは活きるものですが、シンプルなアコースティック演奏では、メロディそのものの素晴らしさをとりわけ感じとれるように思います。

プロデューサーはケヴィン・ドイル(Kevin Doyle)、70年代から主にレコーディング・エンジニア、ミックス・エンジニアーとして数多くの仕事をこなしています。このアルバムでは、プロデュースの他にアレンジからミックスまで深く関与しています。次作のMood Swingsもケヴィン・ドイルによってプロデュースされています。また、このアルバムにはカナダの先輩バンドから、Honeymoon Suiteのレイ・コバーン、Coney Hatchのカール・ディクソン、Haywireのポール・マッコースランドなどがレコーディングに参加しています。

後のアルバムではほとんど全てボーカルのハリー・ヘスとギターのピート・レスペランスが曲を書くことになりますが、このアルバムの何曲かは外部のライターの手も借りているようです。この後、音楽性の変遷、メンバーチェンジ、そしてバンド名の変更といった、長く曲がりくねった道を歩むことになるハーレム・スキャーレム。しかし、彼らの原点となったこの1stアルバムは、永遠にその輝きを失わないでしょう。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Hard to Love (C. Ward, H. Hess, P. Lesperance)
02. Distant Memory (H. Hess, P. Lesperance, M. Ribler)
03. With a Little Love (H. Hess, P. Lesperance)
04. Honestly (H. Hes)
05. Love Reaction (H. Hess, P. Lesperance, R. Coburn)
06. Slowly Slipping Away (H. Hess, M. Ribler)
07. All Over Again (H. Hes)
08. Don't Give Your Heart Away (H. Hess, P. Lesperance)
09. How Long (H. Hess, P. Lesperance, D. McTaggart)
10. Something to Say (H. Hess, P. Lesperance)
※日本盤ボーナス・トラック
11. Slowly Slipping Away [Acoustic Session]
12. How Long [Acoustic Session]
13. Hard to Love [Acoustic Session]

■Personnel
Harry Hess - lead vocals, guitar
Pete Lesperance - lead guitar, backing vocals
Mike Gionet - bass, backing vocals
Darren Smith - drums, backing vocals

Ray Coburn - keyboards
Terry Hatty - backing vocals
Carl Dixon - backing vocals
Marc Ribler - backing vocals
Paul MacAusland - backing vocals

Producer - Kevin Doyle, Harry Hess, and Pete Lesperance


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