メロディアス・ハードロック名盤探訪 別館

哀愁・叙情・爽快...メロハー、AOR、ハード・ポップ、メロディック・メタルの傑作との出会いを求めて。

Night Ranger

Big Life / Night Ranger (1987)

0290Big Life









アメリカのハードロック・バンドNight Ranger(ナイト・レンジャー)の4thアルバムです。前2作がプラチナ・ディスクを獲得してきたのと比べゴールド止まりで、チャートではアルバム自体もシングル・カット曲も苦戦。彼らの爆発的な人気にも陰りが見えてきた時期の作品であり、最後のヒット作となったアルバムということになります。

しかしまあ、当時「ポッブだ」「売れ線狙いだ」「キーボードが前面に出すぎ」とか言われたらしいのですが、そんなの最初っからじゃん。元々ゴリゴリのHR/HMバンドじゃないから。歌ものだし、バラード多いし、キーボード鳴ってるし、シングルいっぱい出してるし。何を今さらって感じです。マイケル・J・フォックスの映画「The Secret Of My Success(摩天楼はバラ色に)」のサントラとして作られた#5のイメージが強いからでしょうか。デヴィッド・フォスターやマイケル・ランドウが曲作りに参加しているこの曲、確かにNight Rangerとしてはやや異色なハネものですが、バンドのカラーと全然違うとは思えません。それにとても良い曲ですよね、これ。他の曲もインスト・パートはかなりハードだし、ギター・ソロも過去作に比べてよりエキサイティング。ケヴィン・エルソンのプロデュースということで、全盛期JourneyやEuropeのThe Final Countdown に通じる80年代風のゴージャス感溢れるサウンド・プロダクションなわけですが、好みは別として仕上がりは極めてハイクォリティ。筆者としてはむしろ過去3作よりこのアルバムの方が好きだなぁ。

どんな世界でも栄枯盛衰は常のこと。人気が下降線をたどった理由は後付的に色々言われますが、メロハー目線で見れば本作は秀逸なメロディアス・ロック・アルバムであることは間違いありません。目まぐるしく変わる流行だとか、移ろいやすい人気だとかは横目で眺めて、それぞれが自分のお気に入りの音楽を見つけていけばいいのだと思います。

最後にゲスト・ミュージシャンについて。"The Secret Of My Success"にはデヴィッド・フォスターがキーボードで、ビル・チャンプリンがバッキング・ボーカルで参加しています。ビル・チャンプリンは80年代以降のChicagoのボーカルですね。デヴィッド・フォスター、ジェイ・グレイドンとの関係が深いのでその人脈からの参加と思われます。また、どの曲で歌っているのかは分かりませんが、ケヴィン・チャルファント、マックス・ハスケットもバッキング・ボーカルとしてクレジットされています。ケヴィン・チャルファントはThe Storm 、Two Firesのあの人ですね。マックス・ハスケットは、ジャック・ブレイズ、ブラッド・ギルス、ケリー・ケイギーが在籍していたRubiconのメンバー。いわば友情出演でしょう。
 
評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

01. Big Life (Brad Gillis, Jack Blades)
02. Color Of Your Smile (Jack Blades)
03. Love Is Standing Near (Alan Fitzgerald, Jack Blades, Kelly Keagy)
04. Rain Comes Crashing Down (Jack Blades)
05. The Secret Of My Success (David Foster, Jack Blades, Michael Landau, Tom Keane)
06. Carry On (Jack Blades, Kelly Keagy)
07. Better Let It Go (Jack Blades, Kelly Keagy)
08. I Know Tonight (Jack Blades)
09. Hearts Away (Jack Blades)

■Personnel
Jack Blades - Bass, Lead & Backing Vocals
Jeff Watson - Lead & Rhythm Guitars
Brad Gillis - Lead & Rhythm Guitars, Backing Vocals
Alan Fitzgerald - Keyboards, Piano
Kelly Keagy - Drums, Percussion, Lead Vocals

Kevin Chalfant - Additional Backing Vocals
Max Haskett - Additional Backing Vocals
David Foster - Keyboards on #5
Bill Champlin - Backing Vocals on #5

Producer – Night Ranger, Kevin Elson
except #5 produced by David Foster


7 Wishes / Night Ranger (1985)

0276Seven Wishes









80年代を代表するアメリカのハードロック・バンドの一つであるNight Ranger(ナイト・レンジャー)の3rdアルバム。前作に続き本作もプラチナ・ディスクとなり、シングル・カットされた3曲もヒットするなど、相変わらずの人気を博しました。ポップになり過ぎたといった批判も当時はあったようですが、ハードロック・バンドではあるものの元々ポップ指向だったわけで、本作が過去作と比較して取り立てて売れ線狙いになったとは筆者には感じられません。バラードはシングル・カットされた#5"Sentimental Street"と#10"Goodbye"の2曲だけだし。ギター・ソロをはじめ、パフォーマンス的にはむしろ今までより充実して、ロック感が増してる感じすら受けます。

しかし、同じ「メロディアスなHR/HM」とはいっても、筆者はたとえばプレイング・マンティスやフェア・ウォーニングのようにはナイト・レンジャーにのめり込めません。ファイアーハウス、タイケット、デンジャー・デンジャーなんかは大好物なんで、アメリカン嫌いというわけじゃない。なんでかなぁ。まあ、感性とか好みは人それぞれとしか言い様がないということで。
 
評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Seven Wishes (Blades)
02. Faces (Keagy, Blades, Fitzgerald)
03. Four in the Morning (Blades)
04. I Need a Woman (Blades)
05. Sentimental Street (Blades)
06. This Boy Needs to Rock (Blades, Gillis)
07. I Will Follow You (Fitzgerald, Blades)
08. Interstate Love Affair (Blades)
09. Night Machine (Blades, Keagy, Gillis)
10. Goodbye (Watson, Blades)

■Personnel
Jack Blades - Bass, Lead Vocals
Jeff Watson - Lead and Rhythm Guitars
Brad Gillis - Lead and Rhythm Guitars
Alan Fitzgerald - Keyboards, Synthesizers, Piano, Vocals
Kelly Keagy - Drums, Percussion, Lead Vocals

Background Vocals on "Night Machine"
Vince Neil, Tommy Lee, Kevin Charles, David Sykes, Fishdog

Producer – Pat Glasser

 

Midnight Madness / Night Ranger (1983)

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1983年リリースのナイト・レンジャーの2ndアルバム。シングル・カットされた3曲のうち、"Sister Christian"が全米チャート2位、アルバム自体も15位を記録し、プラチナ・ディクスを獲得するヒット作となりました。前作Dawn Patrol 、次作7 Wishes と並んでナイト・レンジャー全盛期のアルバムであり、80年代初頭のアメリカン・ハードロックを代表する作品です。メンバーは1stと変化なく、ジャック・ブレイズ(ba)、ブラッド・ギルス(gt)、ジェフ・ワトソン(gt)、ケリー・ケイギー(dr)、アラン・フィッツジェラルド(key)の5人。プロデュースも同じくパット・グラッサーです。

作風は前作の延長線上の、80年代らしい明るく華やかなアメリカン・ロック。一般的には名盤という評価が高いと思いますが、筆者にはどうもピンと来ません。シングル・カットされバンドの代表曲ともなった#1"(You Can Still) Rock in America"は、あまりにあっけらかんとし過ぎて好みではないし、最大のヒット曲#4"Sister Christian"もそんなにいい曲だと思わない。まあ、感性は人それぞれですから。それにしても、アメリカ人のバラード好きも困ったもので、"Sister Christian"が大ヒットしたためにレコード会社から同じようなバラードを求められ続け、バンドの失速の一因となってしまいます。哀愁味が濃厚でギターのハモりもカッコいい#3"Why Does Love Have to Change"、ガツンとハードなリフの#5"Touch of Madness"、メロハーそのものの#6"Passion Play"や#8"Chippin' Away"、アメリカン・ロックの伝統を感じさせるアコースティカルな#9"Let Him Run"など、他にいい曲がたくさん入っているのになぁ。。。ビジネスとして成り立たなければバンド活動が続けけられないし、ビジネスを優先し過ぎればバンドの音楽表現に歪が出る。ロック・バンドも苦労が多いものだと思います。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. (You Can Still) Rock in America (Blades, Gillis)
02. Rumours in the Air (Blades)
03. Why Does Love Have to Change (Blades)
04. Sister Christian (Keagy)
05. Touch of Madness (Blades)
06. Passion Play (Blades)
07. When You Close Your Eyes (Blades, Fitzgerald, Gillis)
08. Chippin' Away (Blades, Gillis)
09. Let Him Run (Blades, Keagy, Watson)

■Personnel
Jack Blades - Bass, Lead Vocals
Jeff Watson - Guitars
Brad Gillis - Guitars, Vocals
Alan Fitzgerald - Keyboards, Vocals
Kelly Keagy - Drums, Lead Vocals

Glenn Hughes - Backing Vocals on "(You Can Still) Rock in America"

Producer - Pat Glasser

Dawn Patrol / Night Ranger (1982)

0153Dawn Patrol










アメリカのハードロック・グループ、ナイト・レンジャーの1stアルバムです。このグループの中核はルビコン(Rubicon)というファンク・バンドに在籍したジャック・ブレイズ(ba)とブラッド・ギルス(gt)、ツアー・メンバーのケリー・ケイギー(dr)。筆者は1978年のカリフォルニア・ジャム2をTVで見たとき、ルビコンのカッコよさにシビれ思わずLPを買ってしまいました。しばらくしてブラッド・ギルスがオジー・オズボーンのバンドでギターを弾いているのを知り、なんでファンクやってた人がオジーのギターなの?と興味津々であんまり好きじゃないオジーのライヴ・アルバムを手に入れ聴くと、これがえらくカッコいいギターなので驚きました。更にあれよあれよという間に人気バンドとなったナイト・レンジャーが、ジャック・ブレイズとブラッド・ギルスのバンドだったのを知り、これまた驚いた記憶があります。

1stアルバム時のメンバーは、元ルビコン組3人に加え、元モントローズ(Montrose)のアラン・フィッツジェラルド(key)と、その友人ジェフ・ワトソン(gt)。アーミングを駆使した情熱的なプレイのブラッド・ギルスと、エイトフィンガー奏法(タッピング)と速弾きをクールに聴かせるジェフ・ワトソンという、キャラクターの異なるギタリストが看板となり話題を呼びました。リード・ボーカルもジャック・ブレイズとケリー・ケイギーの二人で歌い分け、これも特徴となっています。デビュー作といってもメンバー各人にキャリアがあるので、演奏・歌唱ともに安定しています。楽曲のほうは、シングルカットされてヒットした#1"Don't Tell Me You Love Me"に代表されるように、ハード過ぎずソフト過ぎず、メロディアスでポップな万人受けしそうなもの。今の耳で聴くと多少古臭い感じはするものの、さすがによく出来たアルバムだと思います。プロデュースにはこの後3作目までナイト・レンジャーを手掛けるパット・グラッサーが起用されています。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Don't Tell Me You Love Me (Jack Blades)
02. Sing Me Away (Kelly Keagy/Jack Blades)
03. At Night She Sleeps (Kelly Keagy/Jack Blades)
04. Call My Name (Jack Blades)
05. Eddie's Comin' Out Tonight (Jack Blades)
06. Can't Find Me A Thrill (Jack Blades)
07. Young Girl In Love (Kelly Keagy/Jack Blades)
08. Play Rough (Jack Blades)
09. Penny (Jack Blades)
10. Night Ranger (Jack Blades)

■Personnel
Jeff Watson - guitars
Alan Fitzgerald - keyboards, vocals
Kelly Keagy - drums, lead vocals
Jack Blades - bass, lead vocals
Brad Gillis - guitars, vocals

Producer - Pat Glasser 

 

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