0058Metallic Blue

スティールハウス・レーンは、イギリスのちょっとひねくれたポップ・ロック・グループCity Boyを皮切りに、Streets、Seventh Keyなど数多くのグループ、プロジェクトで、コンポーザー、ギタリストとして活躍しているメロハー職人マイク・スラマー(Mike Slamer)が結成したグループです。メンバーはマイクの友人であるHouse of Lordsのジェイムズ・クリスチャン(James Christian)の人脈に繋がるアメリカのミュージシャンたちで、キース・スラック(vo)、クリス・レーン(gt)、アラン・ハーン(ba)、バロン・デウェイン(dr)、いずれもほとんど無名と言っていいメンツばかり。ちょっと不思議なのは、マイク自身が何故かメンバーとしてクレジットされていないことです。プロデュース、ソングライティングはもちろん、全てのギターとキーボードを担当しているにも関わらずです。しかしそれにしても、全てのギターをマイクが弾いているとしたら、ギターのクリス・レーンはどういう立場なのか?うーん、謎です。。。いずれにしてもこのグループは、要するにマイクのやりたい音楽を形にするために、無名のミュージシャンを集めたプロジェクトということなのでしょう。バッキング・ボーカルのクリス・トンプソンだけは、Manfred Mann's Earth Band出身の有名人で、数え切れないほど多くのアーティストのレコーディング・セッションに参加しているベテランです。

Metallic Blue は1998年に発表されたスティールハウス・レーンの1stアルバムです。マイクが様々なアーティストに提供した楽曲が数多く収録されているのが目を引きます。タイトル曲の#1"Metallic Blue"と#8"Can't Fight Love"の2曲はHouse of LordsのDemons Down (1992)に収録されていたもの。#2"Surrender"、#9"Feel My Love"、#10"Fire With Fire"、この3曲はTower Cityのメンバーとの共作で、"Surrender"と"Fire With Fire"は彼らのAll Or Nothing (1998)に収録されています("Surrender"は"I Won't Surrender"というタイトルになっています)が、"Feel My Love"は未収録のようです。#3"Addicted"はマイクがプロデュースしたWall Of SilenceのShock To The System (1992)、#5"Dr. Love"はHardlineのDouble Eclipse (1992)、#12"Brighter Day"はJames ChristianのソロアルバムRude Awakening (1994)にそれぞれ収録されている曲です。マイク・スラマーのキャリアの中から選んだ名曲集みたいなもので、当然のように楽曲の水準は高く、メロディアス・ハードロックという言葉がしっくり来るメロディとサウンドを楽しむことができます。バンドも手堅い演奏で、特にキース・スラックはハード・ポップ向きの声で大変よろしい。それから、マイク・スラマーの歌心のあるギターはやっぱり素晴らしいです。裏方ばかりじゃもったいないので、この人にはもっともっとギターを弾いてほしいな。音には関係ありませんが、トーンを抑えたメタリック・ブルーが美しいジャケットもオシャレで秀逸だと思います。

なお本作と2ndアルバムSlaves of the New World は、ドイツのメロハー・レーベルMTM Musicからリリースされていましたが、イギリスのメロハー・レーベルであるEscape Musicから1stと2ndをカップリングしたものが再発されています。輸入盤しかないようですが、2ndの国内盤ボーナス・トラックも収録され、おまけにデジタル・リマスターということで、2枚揃えるならこちらがお買い得かと思います。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. Metallic Blue (Mike Slamer, Mark Baker, James Christian)
02. Surrender (Mike Slamer, Larry Saltis, Heath Saltis, Tim Paul)
03. Addicted (Mike Slamer, Brain Malone, Jim Huff, Stewart Zoltz)
04. Find Your Way Home (Mike Slamer, Billy Trudel)
05. Dr. Love (Mike Slamer, Mark Baker)
06. Still (Mike Slamer, Mark Baker)
07. Best Years Of My Life (Mike Slamer, Harry Paress)
08. Can't Fight Love (Mike Slamer, Mark Baker, James Christian)
09. Feel My Love (Mike Slamer, Larry Saltis, Heath Saltis)
10. Fire With Fire (Mike Slamer, Larry Saltis, Heath Saltis, Tim Paul)
11. Can't Stop (Mike Slamer, Tom DeLuca)
12. Brighter Day (Mike Slamer, Mark Baker, Tom DeLuca)

■Personnel
Keith Slack - Lead & Backing Vocals
Chris Lane - Guitars
Alan Hearn - Bass
Barron DeWayne - Drums

Mike Slamer - All Guitars, Keyboards
Chris Thompson - Backing Vocals
Tony Fields - Backing Vocals

Producer - Mike Slamer