0056WET

Work of Artのロバート・サール(Robert Säll)、Eclipseのエリック・モーテンソン(Erik Mårtensson)、Talismanのジェフ・スコット・ソート(Jeff Scott Soto)が組んだメロハー・プロジェクト、それぞれの所属バンド名の頭文字をとりW.E.Tと名づけられました。ロバート・サールは1曲だけリード・ギターを弾いていますが、主にソング・ライティングでの参加。メイン・リード・ギターのマグナス・ヘンリクソン(Magnus Henriksson)とドラムのロバン・バック(Robban Bäck)はEclipseのメンバーだし、エリック・モーテンソンは全曲のライティングに関わり、ギター、ベース、キーボード、バッキング・ボーカルを全てこなし、更にプロデュースとミックスまで担当していることから、実態はEclipseをバックにジェフ・スコット・ソートが歌っていると考えたほうがいいかも知れません。なお、ソング・ライティングに加わっているミカエル・ぺルソン(Miqael Persson)は、メロハー/AOR界隈ではよく名前を見かけるソングライター、エグゼクティブ・プロデューサーのセラフィーノ・ペルジーノ(Serafino Perugino)はリリース元のFrontiers Recordsの社長さんですね。

スウェーデンの代表的なメロハー・バンドが集まって作られたプロジェクトだけに、いかにも北欧らしい透明感を漂わせた叙情的なメロディが堪能できます。楽曲・アレンジ・演奏は折り紙つきの一級品。実質的にこのプロジェクトを主導したであろうエリック・モーテンソンの才能には舌を巻かざるを得ません。そしてまた、ジェフ・スコット・ソートのボーカルが素晴らしい。Talismanの初期のころのような瑞々しさはないものの、年齢を重ねて深みを増した声そのものに説得力があります。歌いまわしもいよいよ円熟の境地に達し、名唱という言葉がふさわしいものとなっています。総じて、間違いなくメロディアス・ハードロックの歴史に残る名盤の一つに数えられるべき仕上がりだと思います。

国内版はCDのみですが、輸入盤にはボーナスDVDが付属している上に値段が安いので、断然輸入盤のほうがお勧めです。DVDには、ミュージック・ビデオ3曲分とEPK(宣伝用映像資料)が収録されています。ミュージック・ビデオには、このアルバムがリリースされた同じ年、2009年7月21日に自ら命を絶ったマルセル・ヤコブが最後にベースを持ちプレイする姿が残されています。マルセルはW.E.Tのメンバーではありませんが、盟友ジェフ・スコット・ソートの懇願に応えビデオ出演したとのことです。Talismanのファン、マルセル・ヤコブの音楽を愛した者なら、必ず見ておくべきものでしょう。今でこそ、マルセルが長年深刻なリウマチの症状に悩み続け、ついに自死を遂げた事情は広く知られていますが、筆者は当時全く知りませんでした。ジェフの後ろでベースをプレイするマルセルの姿もさることながら、スナップ映像を納めた"Brothers in Arms"で、いつも控えめだった彼の最後の笑顔を見ると思わず目頭が熱くなってしまうのです。マルセルの死の直後、Talismanサイトに掲載されたジェフの文章(今は見ることができないようです)には次のようなくだりがありました。「来週は、友人とともに仕事をするためにスウェーデンに行くのではなく、彼を葬るためにそこに行くことになる」 「私は長年、多くのインタビューで、マルセルと私が生きている限りTalismanは存続し続けると言ってきました。こんな状況でバンドの終焉を迎えるとは思ってもみませんでした。この文章を締めくくろうという時になって、涙があふれ出してきました。書けば書くほど、彼が逝ってしまったことが実感されてきたようです。しかし、どの曲の、どの本の、どの歌詞の終わりもそうであるように、締めくくりというのは暗転を予感させるものです。君がいなくなって寂しいよ、俺の「共犯者」、マルセル! ジェフ」
参照 【R.I.P.】マルセルヤコブ自殺【TALISMAN】

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Invincible (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
02. One Love (Erik Mårtensson, Vivien Searcy)
03. Brothers in Arms (Erik Mårtensson, Magnus Henriksson, Miqael Persson)
04. Come Down Like Rain (Erik Mårtensson, Miqael Persson)
05. Running From the Heartache (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
06. I'll Be There (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
07. Damage Is Done (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
08. Put Your Money Where Your Mouth Is (Erik Mårtensson, Miqael Persson)
09. One Day at a Time (Erik Mårtensson, Miqael Persson)
10. Just Go (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
11. My Everything (Erik Mårtensson, Miqael Persson, Robert Säll)
12. If I Fall (Erik Mårtensson, Magnus Henriksson, Robert Säll, Miqael Persson)

■Bonus DVD
01. Comes Down Like Rain (Music Video)
02. One Love (Music Video)
03. Brothers in Arms (Music Video)
04. EPK

■Personnel
Robert Säll - Lead guitar on 5
Erik Mårtensson - Rhythm guitar, Lead guitar on 1, 7, 8, 9, 10, 11, Keyboards, Bass, Backing vocals
Jeff Scott Soto – Lead & backing vocals

Magnus Henriksson - Lead guitar on 2, 3, 4, 6, 9, 10, 12
Robban Bäck - Drums
Marcel Jacob - Bass in videos

Producer - Erik Mårtensson
Executive Producer - Serafino Perugino