0054Knights of the New Thunder

ノルウェーのHR/HMグループTNTの2ndアルバム。あまりと言えばあまりなジャケットなので、少し大きめでアップしてみました。音のほうはジャケと打って変わって素晴らしい出来栄えです。このアルバムからボーカルがアメリカ人のトニー・ハーネルに交代し、前作のドロっとしたB級メタル然としたサウンドから、ぐっと透明感のあるサウンドにチェンジしました。このアルバムも依然としてどこかイモ臭い印象は拭いきれない音ですが、同じバンドとは思えないほどのグレードアップぶりです。しかしそれにしても、このアルバムをリリースした1984年時点で、ロニー・ル・テクロもトニー・ハーネルもまだ21歳前後なわけで、サウンドに若々しさが漲ってるのがとてもいいです。

ライナーノートでは、前任者ダグ・インガーブリッツェンのレコーディング途中での解雇とトニー・ハーネル加入のいきさつ、ノルウェー国内に限られた活動からワールドワイドな活動(実質的にはアメリカ市場を意識したもの)へのステップアップについて書かれています。詳細は省略しますが、MSGを脱退したばかりのゲイリー・バーデンが新ボーカリストに決まりかけたところに、トニー・ハーネルのデモ・テープが届き、迷った末にバンドはトニーを選択したということのようです。その後の彼らのサウンドを考えると、透明感・清涼感に満ちたハイトーン・ボイスを持ち、音程も完璧なトニーを選んだことは、全く正しい選択だったと言えると思います。#8"U.S.A"とボーナス・トラックの#11"Eddie"は前作に収録されていた曲を再レコーディングしたもの。"U.S.A"のダサさはトニーが歌ってもあまり変わりませんが、"Eddie"は断然いい曲に聴こえます。おもしろいもんです。

ベースも交代しモーティ・ブラックが新たに参加しています。この後長年にわたってドラムのディーゼル・ダールと共にTNTのボトムを支えていくことになります。メンバー以外では、キーボードとバック・ボーカルでボード・スヴェンセン(Bård Svendsen)が参加しています。次作Tell No Tales の録音にも加わっているノルウェーのセッション・ミュージシャンです。プロデュースは前作に引き続きビョルン・ネーショ(Bjørn Nessjø 発音が正しいか不明)が担当しています。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Seven Seas (TNT)
02. Ready to Leave (Ronni Le Tekrø)
03. Klassisk Romance (Ronni Le Tekrø)
04. Last Summer's Evil (Ronni Le Tekrø, Tony Harnell, TNT)
05. Without Your Love (Tony Harnell, Dag Ingebrigtsen, Ronni Le Tekrø)
06. Tor with the Hammer (Dag Ingebrigtsen, Tony Harnell)
07. Break the Ice (Morten "Diesel" Dahl, Tony Harnell, Dag Ingebrigtsen)
08. U.S.A. (Gustav Alfheim, Tony Harnell, Dag Ingebrigtsen, Ronni Le Tekrø)
09. Deadly Metal (Gustav Alfheim, Ronni Le Tekrø, Tony Harnell)
10. Knights of the Thunder (Morten "Diesel" Dahl, Tony Harnell, TNT)
11. Eddie [Bonus] (Gustav Alfheim, Dag Ingebrigtsen)

■Personnel
Tony Hansen (Tony Harnell) – Lead & Harmony Vocals
Ronni Le Tekrø – All guitars
Morty Black – Bass & synthesizer
Diesel Scan-Dahl (Morten "Diesel" Dahl) – Drums & Percussion

Bård Svendsen – Keyboards & Harmony vocals

Producer - Bjørn Nessjø