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イギリスのメロディアス・ハードロック・バンド、FMの1986年リリースの1stアルバム。後年、FMはよりブルージーな方向にシフトしますが、デビュー当時は、多分にアメリカ市場を意識したポップでソウルフルなハードAORともいうべきサウンドを志向しています。結局は路線変更してからのほうがむしろ売れたという皮肉な結果となるわけですが。動画を見ても、音もさることながら、髪型といい服装といい、気恥ずかしくなるほど80年代モロ出しです。まあ、当時流行のありきたりなサウンドと言ってしまえばそれまでですが、スティーヴ・オーヴァーランドの歌の異常な上手さ、リズム隊のセンスの良さ、メロディ・ラインの秀逸さという3つの点で、他の似たようなバンドを遥かに凌駕しています。サウンドの変遷とメンバーチェンジはあっても、スティーヴ・オーヴァーランドとリズム隊のマーヴ・ゴールズワーシー&ピート・ジャップの3人は、不動のラインナップで現在まで続いているのも頷けます。このアルバムもコマーシャルに過ぎるかなという印象はありますが、四半世紀以上過ぎた今でも色褪せず、十分に楽しめる優れた作品であることは間違いありません。

FMの結成の経緯を整理しておくと、元々クリス・オーヴァーランドと弟のスティーヴ・オーヴァーランド、そしてピート・ジャップの3人はWildlifeというバンドのメンバーでした。このWildlifeはChrysalis Recordsと契約し、1980年にアルバムとシングルをリリースしたようですが、泣かず飛ばずでいったん解散します。そしてFree/Bad Companyのドラマーだったサイモン・カークを加えてバンドは組み直され、新生WildlifeはLed ZeppelinのSwansongから1983年にアルバムを1枚リリースしますが結局解散。一方、ピート・ジャップはSamson(Iron Maidenのブルース・ディッキンソンやクライヴ・バーが在籍していたバンド)のメンバーとして活動していましたが、このSamsonも1984年にいったん解散。そして、オーヴァーランド兄弟とピート・ジャップが再合流してFMの結成へと至ります。この新バンド結成にはSamsonのマネージャー、デイヴ・キングが関与しているようで、Samsonのベーシストだったマーヴ・ゴールズワーシーがピート・ジャップとともに参加していること、デイヴ・キングが本アルバムのプロデュースを担当していることからも、その辺りの事情が窺えます。もう一人のメンバー、ディジ・ディジタルことフィル・マンチェスターのキャリアは不明です。

なお、本アルバムの#1"That Girl"の共作者の一人としてクレジットされているアンディ・バーネットはFMの最初期のメンバーで、クリス・オーヴァーランドが脱退した後、ギタリストとしてバンドに再加入することになります。このアンディ・バーネットは、Iron Maidenのエイドリアン・スミスやデイヴ・マーレイが1970年代に在籍したUrchinというバンドにいたことがあり、80年代に入ってからはThe Entire Population of HackneyプロジェクトでIron Maidenのメンバーと共演したり、ASAPでもエイドリアン・スミスと一緒にプレイするなど、何かとIron Maiden人脈に縁のある人です。そんな繋がりからか、"That Girl"はIron Maidenにカバーされています。これがまた、ボーカルがブルース・ディッキンソンだし、モロに「ヘビメタ」で別の曲のようにも聴こえますが、意外にいい感じ。当時のイメージで言えば、軟派なFMの曲を、硬派のIron Maidenがカバーするというのもなんだか面白いです。また、FM、Samson、Iron Maidenという3つのバンドの関係者が様々に絡み合ってきた歴史には興味深いものがあります。

なお、2012年にイギリスの再発レーベルRock Candyより、ボーナス・トラックが追加された2枚組リマスター盤も発売されています。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. That Girl (M. Goldsworthy, P. Jupp, A. Barnett)
02. Other Side of Midnight (M. Goldsworthy, P. Jupp)
03. Love Lies Dying (M. Goldsworthy, S. Overland, P. Jupp, C. Overland, D. Digital)
04. I Belong to the Night (S. Overland, C. Overland)
05. American Girls (S. Overland, C. Overland)
06. Hot Wired (M. Goldsworthy)
07. Face to Face (S. Overland, C. Overland, P. Jupp)
08. Frozen Heart (M. Goldsworthy, S. Overland, P. Jupp, C. Overland, D. Digital)
09. Heart of the Matter (S. Overland, C. Overland)

■Personnel
Steve Overland - Lead vocals, guitar
Merv Goldsworthy - Bass, backing vocals
Pete Jupp - Drums, backing vocals
Chris Overland - Lead guitar
Didge Digital - Keyboards

Producer - FM, Dave King