0041Total Stranger

カナダのメロディアス・ハードロック・グループ、トータル・ストレンジャーの1996年リリースの1st。1984年ボーカルのアル・ラングレイドを中心に結成、ライブを繰り返しつつ、91~95年にかけて3回にわたってデモ・レコーディングを行い、その音源をまとめてやっとアルバム・デビューにこぎつけたというもの。苦節5年の結晶の1stアルバムというわけです。全12曲のうち8曲は、同じカナダのメロハー・バンドであるヴォン・グルーヴのマシュー・ジェラードがプロデュースしています。また、アル・ラングレイドはヴォン・グルーヴのアルバムにバッキング・ボーカルで参加するなど、ヴォン・グルーヴとは関係が深いようです。そんなこともあって、このアルバムの曲調、サウンドもやはりヴォン・グルーヴに少し似た雰囲気です。

収められたトラックのレコーディング時期が同じでないせいか、若干サウンドにバラつきがありますが、#1"Paradise"は哀愁系メロディアスハード曲として出色のものです。ハードなギター・サウンド、美しく切ないリードメロディ、エモーショナルな歌いまわし、全てが最高、名曲間違いなしです。#2"Bed Of Lies"、#9"The Mask"も同系統の曲で、どれもメロハーグループならでは良い曲だと思います。他の曲もバラエティ豊かで飽きさせません。ボーナス・トラックの#12"To the City"はちょっとディジー・ミス・リジーみたいで意外ですが、リズムがビシッとしてかっこいい。#13"Paradise"のアコースティック・バージョンで締めくくられるのも、付け足しのボーナスっぽくなくて自然な流れです。

なお、この1stと2ndのカップリング盤も発売されていますので、2枚とも買い揃えるならそちらがお得だと思います。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Paradise (A. Pelletier, A. Langlade, J. Kenyon)
02. Bed Of Lies (A. Pelletier, A. Langlade)
03. Shy Away (A. Langlade)
04. Can't Stop (A. Pelletier, A. Langlade, R. Saulnier)
05. Yesterday (A. Langlade)
06. Guardian (A. Pelletier)
07. Can't Win For Loosin' (A. Langlade, R. Kett)
08. Nothin's Missin' (A. Langlade)
09. The Mask (A. Langlade)
10. Big Dream (A. Langlade, R. Saulnier)
11. Shoulder To Cry On (A. Langlade)
12. To the City [Bonus] (A. Langlade)
13. Paradise (acoustic version) [Bonus] (A. Pelletier, A. Langlade, J. Kenyon)

■Personnel
Al Langlade – vocals, acoustic 12/6 guitar, keyboards
Andre Pelletier – guitar, acoustic 12/6 guitar, backing vocals
Rolly Saulnier – bass, backing vocals
Peter Martin – drums, percussion
Jamie Flynn – keyboards, acoustic guitar, backing vocals

Ron Fathers – additional backing vocals
Steve McPhil – additional backing vocals
Howie Turner – additional backing vocals
Matt Castelli – additional backing vocals
Jeff Lahde – additional backing vocals
Atilla Turi – drums on 12
Chriss Bruce – bass on 12

Producer - Matthew Gerrard & Total Stranger
except 5, 6, 7 produced by Total Stranger, 12 produced by Atilla Turi