0027Pure

ヴォン・グルーヴのムラデン、タラス(ミスター・ビッグのビリー・シーンのバンド)のフィル・ナーロが組んだメロディアス・ハードロックのプロジェク トの1st。ライナーを読むと、実はこの2人は、ヴォン・グルーヴ結成以前の1987年頃24Kというバンド名を名乗って、地元カナダで活動していた時期があったそうです。そして、凄腕プロデューサーのエディ・クレイマーとともにデモテープ制作まで至ったのに、結局アルバムとして陽の目をみないまま24Kは解散してしまいました。月日は流れ、それぞれにキャリアを積んだ2人が、久しぶりに24Kを復活させて制作したアルバムが、このPureというわけです。

ハー ドでメロディアス、そしてなんだか掴みどころがないというか、ややひねりが効いているというのは、やはりヴォン・グルーヴに似ています。1曲だけゲスト参加したビリー・シーンが凄まじいベースを聴かせる"Black Sheep of Society"、サビのメロディがどこか懐かしい"Standing in the Middle"、エアロスミスっぽい"The Gypsy in Me"など、曲調はバラエティ豊かで飽きさせません。筆者のお気に入りは、擬似ライブを演出した"After the Show"。「ショーが済んで、音楽が終わり明かりが消えたら、愛し合おう」みたいな、ロマンチックというか、フザケた歌詞が哀愁のメロディに乗って歌われていて最高です。作曲はムラデンとフィル・ナーロですが、"Surrender (In The Name of Love)"だけ、KISSのピーター・クリスとの共作になっています。ナーロが一時期ピーター・クリスのソロ活動に加わっていた関係からだと思います。なお、"The Gypsy in Me"と"Masquerade"の2曲のみ、ギターソロはムラデンではなくスラヴ・シマニックとなっています。旧ユーゴのセルビア生まれのカナダ人で、 彼のソロ・アルバムにはフィル・ナーロも参加しています。ムラデンは同じ旧ユーゴ、クロアチア生まれのカナダ人、これも何かの縁でしょうか。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. Black Sheep of Society (Mladen, Phil Naro)
02. Standing in the Middle (Mladen, Phil Naro)
03. Meeting This Way (Mladen, Phil Naro)
04. Surrender (In the Name of Love) (Mladen, Phil Naro, Peter Criss)
05. The Gypsy in Me (Mladen, Phil Naro)
06. Broken Promises (Mladen, Phil Naro)
07. After the Show (Mladen, Phil Naro)
08. Call Out to Me (Mladen, Phil Naro)
09. Now's the Time (Mladen, Phil Naro)
10. Masquerade (Mladen, Phil Naro)
11. Stone Heart (Mladen, Phil Naro)

■Personnel
Phil Naro - Vocals
Mladen - Guitars, Keyboards, Harp

Billy Sheehan - Bass

Roger Banks - Drums
Stan Miczek - Bass
Chris Sevdalis - Keyboards
Omar Davis - Keyboards
Slav Simanic - Additional guitar

Producer - Mladen