0357Breakin' The Chains









1980年代のLAメタルの代表的バンドの一つと見なされているDokkenの1stアルバム。レコーディングはドイツで行なわれ、プロデュースは後にHR/HMバンドを数多く手がけることになるマイケル・ワーグナーが当たっています。オリジナルLPは、フランスのCarrere RecordsからBreakin' the Chains というタイトルで1981年にリリースされています。その後1983年に米メジャー・レーベルElektra Recordsから、一部再録音、リミックスの上、タイトルもBreaking the Chains に変更されて再発されました。以降この再発盤が一般的に流通しています。クレジットされているメンバーは、ドン・ドッケン(vo)、ジョージ・リンチ(g)、フォアン・クルーシェ(b)、ミック・ブラウン(ds)ですが、実際にはベースはドイツのバンドAcceptのピーター・バルテスがプレイしているとのことです。また、フォアン・クルーシェが掛け持ちしていたRattに専念するため脱退したことにより、"Breaking the Chains"のPVには新加入したジェフ・ピルソンが映っています。余談ですがこのビデオ、かなり萎えますね。80年代当時でも、いくらなんでもこれはダサいと言われたんじゃないの?

中身のほうは、後年の完成度には及ばないものの、すでにバンドの個性であるメロディの叙情性、哀愁味が感じ取れるものになっています。ジョージ・リンチのギターも、開花手前の感はありますが切れ味鋭く聴き応え十分。とりわけても、本作中では異色のメタル度の高い曲#10"Paris Is Burning"に関しては、ライブ録音ならではの圧巻のソロを披露しています。やはり問題はドン・ドッケン。線が細くソフトな彼の歌唱がHR/HM系ボーカリストとしてどうなのかというのは、この後ずっとついてまわる問題なわけですが、筆者としてはこれも有りと思っています。Dokkenというバンドでオリジナル曲を歌う限り、これがバンドの個性・持ち味と考えれば文句をつける必要は無いかなと。むしろ、ジョージ・リンチのハードなギター・サウンドとドン・ドッケンのソフトな歌声が絡み合うところこそが絶妙なんじゃないかな。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. Breaking the Chains (Don Dokken, George Lynch)
02. In the Middle (Don Dokken, George Lynch, Mick Brown)
03. Felony (Don Dokken, George Lynch)
04. I Can't See You (Don Dokken, Juan Croucier)
05. Live to Rock (Rock to Live) (Don Dokken, George Lynch, Juan Croucier)
06. Nightrider (Don Dokken, George Lynch, Mick Brown)
07. Seven Thunders (Don Dokken, George Lynch, Mick Brown)
08. Young Girls (Don Dokken, George Lynch)
09. Stick to Your Guns (Don Dokken, George Lynch)
10. Paris Is Burning (Live) (Don Dokken, George Lynch)

■Personnel
Don Dokken - Lead Vocals, Guitar
George Lynch - Lead Guitar
Juan Croucier - Bass, Vocals
Mick Brown - Drums

Producer - Michael Wagener, Dokken


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