0231Mirage









ノルウェーのハードロック・バンド、ハッシュの3rdアルバム。CDが中々見つけられなくて、仕方なくMP3ダウンロードしました。過去2作ともいわゆる北欧風ではありませんでしたが、ブルージーな味わいのあるハードポップが目いっぱい詰まった好盤だったので、3rdも大いに期待していました。#1"Is This...?"、静かに始まって徐々に盛り上がっていく展開でワクワクさせられます。ところが、2曲目のタイトル曲"Mirage"で衝撃!グランジ的というのか、ガレージ・ロック風というのか、アグレッシブで素っ気無いサウンドになってます。他の曲も同様の趣向のものが多く、ジャケットを見たときから実は嫌な予感はあったのですが、1st、2ndとは全くかけ離れたアルバムと言わざるをえません。1st、2ndは日本盤が出ていましたが、今回は国内盤リリースなし。確かに日本のメロハー・ファンは買わないだろうなぁこれ。本国でもインディーズ・リリースだし、お店でCD見かけないのも無理はないということてすね。

そんなわけで、最初は拒否反応ばかりだったのですが、聴き込むうちに、まあこれはこれでカッコいいと思うようになってきました。特に#9"What Have We Become"などに顕著なパトリック・シモンセンのブルージーで渋いボーカルは、掛け値なしに素晴らしいです。また、1st、2ndの曲を思わせる#10"Lies & Rumours"、2nd収録曲のリメイク#11"Till We Become the Sun"も魅力十分です。メンバーは、ボーカルのパトリック・シモンセン、ギターのケネス"キース"クリスチャンセン以外はチェンジしています。新ベーシストのゴリゴリしたベース、あんまり好きじゃないなぁ。ケネス"キース"クリスチャンセンのギターも相変わらずの力量不足。

評価 ★★★☆☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Is This...? (Patrick Simonsen)
02. Mirage (Patrick Simonsen)
03. Hell or High Water (Patrick Simonsen)
04. When You Fall (Patrick Simonsen)
05. The Dark Inside the Light (Patrick Simonsen)
06. Walk on Through (Patrick Simonsen)
07. Just Me (Patrick Simonsen)
08. Enemy (Patrick Simonsen)
09. What Have We Become (Patrick Simonsen)
10. Lies & Rumours (Patrick Simonsen)
11. Till We Become the Sun (Patrick Simonsen)

■Personnel
Kenneth Kristiansen - guitars, backing vocals
Patrick Simonsen - vocals, guitars
Raven Alfheim - drums
Knut Dalbakk - bass

Producer - Kenneth E. Kristiansen, Patrick Simonsen