137Tribe of Gypsies










メキシコ系アメリカ人ギタリスト、ロイ・Z率いるトライブ・オブ・ジプシーズの1stアルバム。この作品は1993年にはすでにレコーディングを終え、Mercuryレーベルからリリース予定だったのですが何故か頓挫、危うくお蔵入りになりそうなところを日本のJVCから1996年にリリースされたものです。ロイ・Zと言えばBruce Dickinson、Judas Priest、Helloweenなどのプロデュースや楽曲提供で知られる人ですが、このトライブ・オブ・ジプシーズはメタル・バンドではありません。多少ハードさの増したサンタナといったところです。ラテン音楽のリズムやメロディはパターンがあるので、それをロックに取り入れれば、どうしたってヒスパニック・ミュージシャンの先駆者サンタナに似通ってしまうのは仕方ないですね。

筆者はサンタナ好きなので、このトライブ・オブ・ジプシーズかなり好きです。パーカッションでラテンのリズム刻まれただけで心躍ってしまいます。そこに官能的なギターがギューンと入ってこられると、もう辛抱たまりません。この1stアルバムは初期サンタナと同じくブルース色の強いラテン・ロックですが、#4"Guajira"などはそれにメロハー要素も入って、ロイ・Zの色気のあるギター・ソロが爆発します。こりゃすごい!インスト曲#6"Mero Mero Mambo"も、まさにラテン・ロックの真髄とも言うべき妙なるリズムと情念のギターで酔わせてくれます。続く#7"Party"はラテン+ファンクのエキサイティングな曲、一転して#9"Thinking Of You"は静謐なサウンドとリリカルなギターが、喪失の哀しみやあきらめを歌った歌詞にぴったりの名曲です。#11"Crazy Love"も美しくセンチメンタルなメロディと歌詞に胸がキュンとなります。他の曲もつまらない曲は一曲もありません。通して聴くと、ロイ・Zのギターの腕もさることながら、その卓越したメロディ・センスにあらためて唸らされます。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. En Mi Barrio (Roy Z, M. Aguilar, E. Casillas, D. Ingraham, D. Ortega, D. Van Booven)
02. In The Middle (Roy Z, E. Casillas, D. Ortega)
03. Death Song (Roy Z, E. Casillas, D. Ortega)
04. Guajira (Roy Z, D. Ortega)
05. Walking On Water (Roy Z, E. Casillas, D. Ortega, D. Van Booven)
06. Mero Mero Mambo (Roy Z)
07. Party (Eddie's Thumb) (Roy Z, E. Casillas, D. Van Booven)
08. Firedance (Roy Z, D. Ortega)
09. Thinking Of You (Roy Z, E. Casillas, D. Ortega)
10. We All Bleed Red (Roy Z, M. Aguilar, E. Casillas, D. Ingraham, D. Ortega, D. Van Booven)
11. Crazy Love (Roy Z, M. Aguilar, E. Casillas, D. Ingraham, D. Ortega, D. Van Booven)
12. I'm So Close (Roy Z, D. Ortega)
13. Conjuring Of The Soul (Roy Z)

■Personnel
Roy Z - guitar, vocals & percussion
Dean Ortega - vocals, acoustic guitars & percussion
Edward Casillas - bass guitar, vocals & percussion
Mario Aguilar - timbales & percussion
David Ingraham - drums & percussion

Doug Van Booven - congas, percussion & vocals
Dee Dee Bellson - background vocals on "Firedance"
Lee Oskar - harmonica

Ray Rodriguez, Greg Shultz, Mike Baum, Richard Baker, John Nunn - additional keyboards
Sal Rodriguez, Mario Quiroga, Chino Rodriguez, Linda Bahia, Mike Stone - additional background vocals

Producer - Roy Z
Co-Producer - Shay Baby & Tribe of Gypsies