0118Open Your Mind











アメリカのメロハー・グループ(プロジェクト?)、ディパーチャーの2ndアルバムです。中心人物は、Bon Joviなど様々なミュージシャンと共に活動してきたマイク・ウォルシュ。1stのラインナップで残っているのは、再結成Messageからの彼の同僚ジョン・オコンネルのみで、後は総入れ替えとなっています。新しくボーカリストとして迎えられたのはデイヴ・ボールドウィン(Voices、Tradia、Norway)。この人もその他のメンバーも、ソング・ライティングに名を連ねているディーン・ファザーノ(ex-Message)も、マイク・ウォルシュと同郷のニュージャージーのミュージシャンです。Bon JoviやMessage周辺のニュージャージー人脈は何かとつながりが深いですね。ソング・ライティングにはマーク・トンプソン・スミス(ex-Praying Mantis)も関与していますが、彼は以前マイク・ウォルシュとSteeleというバンドを組んでいたり、自身のソロ・アルバムA Far cry from New Jersey にはマイク・ウォルシュが参加していたり、これまた親密な関係をうかがわせます。また、前作に引き続きサポートミュージシャンの一人として、デヴィッド・ローゼンタール(Rainbow, Red Down)がクレジットされています。プロデューサーはマイク・ウォルシュ自身、エグゼクティヴ・プロデューサーはEscapeレーベルのボスであるカリル・タークとなっています。

前作のレビューでは「ボーナストラックの、しかも隠しトラックが一番いい」みたいな散々なことを書きましたが、本作は筆者の好みにグッと近づきました。前作では曲の組み立てに凝りすぎてせっかくのメロディがピンボケ気味だったのが、今回はメロディの魅力が活きる編曲となっています。特に#2"Believer"や#4"100 Midnights"はPraying Mantisを思わせるような、一度聴いたら忘れられない印象的な歌メロとリード・ギターが素晴らしい。#6"Just Walk Away"は前作で一番良かった" A Prayer for Me"に通じるどこか懐かしいポップさが最高です。全体に装飾的キーボードによるキラキラゴージャス感が減退し、扇情的なギターが前面に出て来てているのも好印象。新ボーカルもそんなに上手い人じゃありませんが、前任者より伸び伸びした歌唱なのでそれもプラス要素です。

評価 ★★★★☆
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Fair Warning (Walsh, Thompson-Smith)
02. Believer (Walsh, Fasano)
03. You Were Mine (Walsh, Coppolla)
04. 100 Midnights (Walsh, Fasano)
05. Hard To Say No (Walsh, Fasano, DiRossi)
06. Just Walk Away (T. Doverspike, David Stawski)
07. Cry For Freedom (Walsh, Thompson-Smith)
08. Destiny (Walsh, O'Connell-Sokoloff, Hoffman, Thompson-Smith)
09. Say Your Prayers (M. Walsh, R. Walsh, Fasano)
10. Hurt Sometimes (Walsh, J. Tag)
11. I Don't Need Love (Walsh, Thompson-Smith, Fasano)
12. Where I Belong (Walsh, Hackett)

■Personnel
Mike Walsh – guitars, keyboards, backing vocals, horns
Dave Baldwin – vocals
John O'Connell – keyboards, backing vocals
Duey Ribestello – drums, backing vocals
Mike Beres – bass

David Rosenthal – keyboards
Theresa Walsh – additional backing vocals
Steve DeAcutis – additional backing vocals
Liz Walsh – additional backing vocals
Bob O'Brien – additional backing vocals
Bill Miller - percussion
Alex Stecyna - additional Hammond B3
Rich Wardlow - horns
Jason Aquino - horns

Producer - Mike Walsh
Executive producer - Khalil Turk