0096Relapse Of Reason
アメリカのメロハー・バンド、コート・イン・ジ・アクトの1stアルバムです。このバンドはコロラド州デンバーの高校生バンドが母体となって1988年に結成されたということで、1stアルバム収録時点でのメンバーは、ダニー・マルティネズ(Gt,Vo)、アンツ・トゥルヒーヨ(Gt, Key)、トロイ・ベンソン(Dr)、ジョー・マローン(Ba)の4人。ただし、アルバムのリリース前にジョー・マローンが、リリース後のツアー終了時にはトロイ・ベンソンが脱退してしまっています。ダニー・マルティネズとジョー・マローンは後にRelapsedというバンドで再合流するのですが、それはずっと先のお話。このバンドの関係者の名前や風貌からして、スペイン系かヒスパニック系のコミュニティから出てきたように思います。ま、音には直接の関係ありませんが。なお、このバンドは3rdアルバムからギルド・オブ・エイジズ(Guild of Ages)と改名しますが、煩雑なのでこのブログでは同じバンドとして扱います。

プロデュースを担当しているのはアックス(Axe)のボビー・バース(Bobby Barth)。彼は元々マネジメント面からこのバンドに関わりはじめ、プロデュースとミックスも担当、更に一部の楽曲でソング・ライティングにも関わっています。加えて、アックスのキーボードのエドガー・ライリー・ジュニアをレコーディングに参加させるという力の入れようです。本作にはアックスのレパートリーの中から#6"Steal Another Fantasy"、#12"Silent Soldiers"の2曲がカバーされています。この当時アックスはすでに解散していましたが、ボビー・バースはアックスの後継バンドとしてコート・イン・ジ・アクトをバック・アップしようとしていたのかもしれません。アックスは、アメリカのメロハー・バントとしては湿り気を帯びた影のあるサウンドが特徴でした。このコート・イン・ジ・アクトも非常に似通った持ち味があり、歌唱も演奏も特にずば抜けてハイテクとか個性的とかいうわけではないのですが、叙情的で陰影に富む楽曲の良さが際立っています。また、コーラスやキーボードの入れ方、SEの使い方など細かい部分のセンスも抜群。そのあたりはやはり手練のボビー・バースのなせる業なのでしょう。結果として聴き応えがあり、また聴き飽きることのないアルバムに仕上がっています。しかし、グランジ・オルタナ全盛の90年代のアメリカでは、当然のことのようにこのような音楽が広く受け入れられる素地はなく、リリースはスウェーデンの Empire Recordsから。ヨーロッパと日本ではそこそこ評判になったようです。

収録されている曲は、どの曲もメロディが印象的でアレンジの練り込みも秀逸なのですが、筆者はLP時代からアックスのOffering を聴きたおしていて、中でも"Steal Another Fantasy"と"Silent Soldiers"が特に好きだったので、この2曲のカバーはなんとも嬉しかったです。それにしても、このバンドのオリジナル曲とアックスのカバーがなんら違和感なく並んでいることからも、2つのバンドの近似性を感じます。

なお、このアルバムにはゼロ・コーポレーションからリリースされた1995年盤と、東芝EMIから再発された1999年盤の2種類の国内盤があります。EMI再発盤にはボーナス・トラックとして"Heat of Emotion"、"Through the Years"、"Relapse of Reason"、"These Eyes"計4曲のライブ音源が追加収録されています。この4曲はギルド・オブ・エイジズ改名後の3rdアルバムOne のヨーロッパ盤にカップリングされているLive Over Germany からの抜粋です。 Live Over Germany  そのものの入手は難しいようですが、EMIから出ている1st~4thのボーナス・トラックとして全14曲が分割されて収録されているので、これらを買い揃えれば全曲を聴くことができます。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. Everytime (I Close My Eyes) (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, R. Marone, G. Stowell)
02. Through the Years (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, R. Marone, S. Brown)
03. These Eyes (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, T. Benson)
04. Stand or Fall (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, B. Barth, T. Benson)
05. Two Hearts (B. Barth, S. Bush)
06. Steal Another Fantasy (B. Barth)
07. Relapse of Reason (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, R. Marone, S. Brown)
08. Fall (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, R. Marone, G. Stowell)
09. No Heroes (B. Barth, B. Nazarian)
10. Who Will You Run To (B. Barth, G. Ciancimino)
11. Changes (J. Marone, D. Martinez, A. Trujillo, R. Marone, G. Stowell)
12. Silent Soldiers (B. Barth)

■Personnel
Danny Martinez - guitar, lead vocals
Antz Trujillo - guitar, keyboards, vocals
Troy Benson - drums, percussion, vocals
Joe Marone - bass, vocals

Edgar Riley, Jr. - additional keyboards
Brett Bryant - additional keyboards

Producer - Bobby Barth