0088HushII
ノルウェーのハードロック・バンド、ハッシュの2ndアルバム。1stIf You Smile から3年半後のリリースです。その間バンドをとりまく状況は相変わらず思わしくなく、解散も考えるほどだったらしいのですが、イギリスのメロディック・ロック・レーベルNow and Thenの主催するTHE GODSフェスに出演、その縁もありNow and Thenとの契約を獲得して2ndリリースに至ったようです。前作と同じく中心メンバーであるケネス"キース"クリスチャンセンのプロデュースのもと、彼の自宅スタジオでレコーディングは行われているので、やはり前作と同様の自主制作に近いものと思われます。前作では同郷の先輩TNTのロニー・ル・テクロがミキサー、エグゼクティヴ・プロデューサーとして協力していましたが、本作は同じNow and Thenレーベルに所属するカナダのメロハー・バンド、エメラルド・レインのマーレイ・デイグル(Murray Daigle)がミキシング、マイク・デミトロヴィック(Mike Dmitrovic)がマスタリングを担当しています。バンド・メンバーは、前作と同じケネス"キース"クリスチャンセン(gt)、パトリック・シモンセン(vo)、ラグナー"ロッド"ラトル(ba)、ヤンネ"スティーヴ"ティッツ(dr)の4人に加え、前作ではアディショナル・キーボード扱いだったテリエ・スメフォルトが、今回はテリー・スミスという名前でメンバーとしてクレジットされています。

If You Smile も中々の好盤でしたが、この2ndもメロハー・リスナーにとって魅力溢れる作品となっています。ブルージーでメロディアスな曲調、デヴィッド・カヴァーデイルに似たボーカル・スタイルで、ライトなホワイトスネイクと形容したくなるサウンドは前作と大きく変わりません。ただし、スロー~ミドル・テンポの曲が多く、味わい深いもののやや地味な印象もあった前作と比べ、この作品ではアップ・テンポの曲が増えて、メリハリの利いたよりハードロック色の濃い音になりました。楽曲そのもののレベルも一段と向上しているように感じます。そしてなによりパトリック・シモンセンの力強い上に渋い歌唱は、もう名ボーカリストと呼んで差し支えないほどの水準。こうなってくると、ケネス"キース"クリスチャンセンのギタリストとしての力不足がいやでも目立ってきます。リード・ギターに新メンバーを入れて、ソング・ライティングとサイド・ギターに徹したほうがバンドにとっていいのでは?なんておせっかいを言いたくなるなー。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
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■Tracks
01. The Restless Ones (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
02. Don't Turn Around (Keith Kristiansen, Patrick Simonsen)
03. Till We Become the Sun (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
04. Don't Say Goodnight (Patrick Simonsen, Steve Titz, Keith Kristiansen)
05. Is it Good Enough ? (Keith Kristiansen, Patrick Simonsen)
06. Another Girl (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
07. Forever (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
08. Like Love (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
09. The Real Thing (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen)
10. In My Dreams (Patrick Simonsen, Keith Kristiansen, Jan Titz)

■Personnel
Kenneth (Keith) Kristiansen - guitars, keyboards, backing vocals
Patrick Simonsen - vocals, guitars
Rognar (Rod) Rutle - drums
Janne (Steve) Titz - bass, backing vocals
Terry Smith (Terje Smevold) - keyboards

Producer - Kenneth (Keith) Kristiansen assisted by Patrick Simonsen