0085Good Acoustics
アメリカのメロハー・バンド、ファイアーハウスの4thアルバムはアコースティック企画盤。これがまたえらく気持ちのいい音が詰まっています。アコースティックと言っても完全アンプラグドではなく、ドラムとベースが入っているしリード・ギターはエレキです。そこがまたいい。とにかく彼らの楽曲の良さが再認識できる一枚です。ファイアーハウスのアルバムの中で筆者はこれが一番聴く機会が多いかも。中古でタダみたいな値段で投売りされているのでいつでも入手可能なのが、嬉しいやら悲しいやら。。。

収録されている曲は、#1~3が新曲、#4~10が過去の3枚のアルバムからの選曲、最後の#11はカヴァー曲です。新曲3曲のうち、"You Are My Religion"はいかにもファイアーハウスらしい明るく楽しいメロディが最高。"Love Don't Care"はしっとりとした哀愁曲。深みのある詞もいいです。"In Your Perfect World"は、ボンゴ入りでリズムが跳ねるカッコいい曲。オリジナル・アルバムからの選曲は彼らのベストヒットばかりですが、耳に馴染んだメロディがまた違った魅力を見せてくれます。カヴァーの"Seven Bridges Road"はカントリー・ロック・シンガーSteve Youngの曲で、Rita Coolidge、Iain Matthews、Eaglesなど、これまでも数多くのアーティストがカヴァーしてきた名曲です。

筆者の一番のお気に入りは、#5"Love of a Lifetime"。オリジナルより軽快なテンポに、スティール・ギターまで入って、まったくもって心地良い限り。あ~~極楽、極楽。

評価 ★★★★★
 ★★★★★ 傑作
 ★★★★☆ 秀作
 ★★★☆☆ 佳作
 ★★☆☆☆ 凡作
 ★☆☆☆☆ 駄作
評価の基準(筆者の好み)については評価の基準についてをご覧ください。

■Tracks
01. You Are My Religion
02. Love Don't Care
03. In Your Perfect World
04. No One at All
05. Love of a Lifetime
06. All She Wrote
07. When I Look into Your Eyes
08. Don't Treat Me Bad
09. Here For You
10. I Live My Life for You
11. Seven Bridges Road
All songs written by C.J. Snare and B. Leverty
except 8 written by B. Leverty, C.J. Snare, C. Ellis, M. Foster
and 11 written by S. Young

■Personnel
C.J. Snare - lead vocals, additional keyboards
Bill Leverty - guitars, vocals
Perry Richardson - bass, vocals
Michael Foster - drums, percussion, vocals

Dave Pierce - pedal steel on 5
Jamo Vanderbogert - bongos on 3

Producer - Bill Leverty
Associate Producers - C.J. Snare, Perry Richardson, Michael Foster